Investeerders willen vrouwenquotum: 'Kwestie van gezond verstand'

Een belangrijke groep investeerders, samen goed voor 1 miljard, heeft afgesproken dat er voortaan alleen nog wordt geïnvesteerd in bedrijven waarvan het management voor tenminste 35 procent uit vrouwen bestaat. Binnen 3 jaar moet dat voor elkaar zijn. Een kwestie van goed koopmanschap, stelt Alexander Ribbink, partner bij Keen Venture Capital. En dit is waarom.

 

Alexander Ribbink, Keen Venture CapitalWaarom maken investeerders zich hier druk om?

'Ik citeer Voltaire: 'Il faut cultiver notre jardin'. Vrij vertaald: een betere wereld begint bij je eigen achtertuin. Het doel van een investeringsfonds is om een bedrijf te helpen zo succesvol mogelijk te zijn. Wij vinden – net als de anderen die dit hebben geïnitieerd, zoals Constantijn van Oranje van StartupDelta – dat bedrijven met divers samengestelde teams betere bedrijven zijn. Dus dit is in het belang van iedereen die dit land meer welvaart toewenst. Ik wil niet blijven hangen in discussies over de rol van de maatschappij en opvoeding, maar juist actie ondernemen op het kleine stukje waar ik dat kan.'

 

'Ik wil niet blijven hangen in discussies over het waarom, maar actie ondernemen'

 

 

Maar er zouden toch te weinig vrouwelijke founders zijn, is de kritiek?

'Ik vind het flauw om op die manier met cijfers om te gaan. Dan verval je al snel in: 'We weten niet precies hoe het komt.' Dat zal vast, maar we weten wel dat 35 procent van de bedrijven in het mkb door vrouwen wordt gestart. Als je die cijfers dan naast het aantal vrouwelijke ondernemers dat investeringen binnenhaalt legt, zie je een enorm verschil. Maar 1.6 procent van de investeringen ging naar die bedrijven. Wie dat niet wil zien, doet bewust zijn ogen dicht. En als je dan dus bedenkt dat diverse teams het beter doen, moet je wel actie ondernemen.'

 

Maar 1 op de 50 startups waarin wordt geïnvesteerd is van een vrouw. Raar toch? En als zelfs de voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Participatiemaatschappijen dat vindt... Lees hier het interview.

 

Wat gaat u precies doen?

'Bedrijven waarin wij investeren die niet aan het streefcijfer voldoen, vragen we om daar actie op te ondernemen. Tot nu toe is daar heel positief op gereageerd. Dat verbaast me ook niet per se: het zijn vooral mensen van onder de 40. Een andere generatie dus dan de mensen die roepen dat er geen vrouwelijke ondernemers zijn. Maar goed,  het is één ding om het probleem te onderkennen, daarmee is natuurlijk niet gezegd dat we het snel voor elkaar hebben. Bovendien zijn we ook niet de enige aandeelhouder in dit soort bedrijven. Bij nieuwe investeringen is het een criterium dat we toepassen. Niet zonder reden: we denken dat diversiteit bijdraagt aan een betere bedrijfsvoering. Dat is een kwestie van gezond verstand en goed koopmanschap.'

 

'wíj denken dat diversiteit bijdraagt aan een betere bedrijfsvoering'

 

 

Heeft u nou van niemand negatieve reacties gehad?

'Niemand heeft gezegd: 'Dit gaan we niet doen.' Wel is het voor sommige bedrijven lastiger om voldoende vrouwen te vinden, omdat ze bijvoorbeeld een functie open hebben staan die enorm gericht is op programmeurs. Het aantal vrouwelijke programmeurs in Europa is te klein. Daarom ben ik ook zo blij met het initiatief van TomTom-topvrouw Corinne Vigreux. Zij heeft programmeerschool Codam opgezet, met het streven om daar net zoveel mannelijke als vrouwelijke programmeurs op te leiden. Natuurlijk gaat het ons in de eerste instantie om founders, maar als je een vrouwelijke cto wil, zul je een bredere piramide nodig hebben.'

 

Forum sprak met 3 succesvolle vrouwelijke ondernemers die een investeerder zochten en viel van de ene verbazing in de andere. Kijk maar.

 

En de investeerders zelf dan? Die hebben ook eens onder vuur gelegen vanwege seksisme.

'Het streefgetal geldt ook voor investeerders zelf. Nee, dat zou echt de omgekeerde wereld zijn: dat wij eisen stellen aan bedrijven, maar zelf dan met een tafel vol mannen ongepaste opmerkingen maken. Overigens voldoet ons fonds aan de norm, en ik zie het ook opkomen bij andere fondsen. Er is sowieso een trend gaande bij investeerders om te zorgen dat vacatures heel duidelijk geschreven zijn op diversiteit. Maar het moet en kan beter. En we geven onszelf de tijd ervoor. Door het op deze manier te doen, zal zelfs de meest verstokte marktkapitalist denken: Ik moet hier werk van maken.'

 

Op de hoogte blijven van onze leukste verhalen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief