Hier begint diversiteit op de werkvloer

Strak gedekte tafels, 184 aanstormende multiculturele talenten en 23 werkgevers. Als die samen dineren, gebeurt er ineens iets bijzonders. Het Diversiteit Diner als nieuwe vijver om te vissen naar divers talent. ‘Verder kijken dan je neus lang is, begint hier.’

 

De zaal in de Amsterdamse RAI loopt vol. Het jong talent – keurig in pak, jurk en veel glanzende hoofddoeken – neemt aarzelend plaats. Is dit de juiste tafel? Achmea, Deloitte, Rijkswaterstaat, Unilever? De namen van mogelijke toekomstige werkgevers staan op bordjes op de tafels. Warme handen worden geschud, servetten op schoten gelegd, glazen water gevuld.

 

Diversiteit Diner: netwerk vergroten

De jonge controller Selim (28) schuift aan tafel bij PVH, het moederbedrijf van de merken Tommy Hilfiger en Calvin Klein. Hij heeft al een baan, maar het Diverseit Diner leek hem een mooie kans om z’n netwerk te vergroten. Netwerk, het is een term die die avond veel zal vallen. Naast hem zit Charise (26), student interculturele communicatie, zij hoopt vanavond met een stageplek naar huis te gaan en heeft zich goed voorbereid. ‘Het is een internationaal bedrijf en dat spreekt me erg aan.’

Als je híer geen talent met een andere culturele achtergrond kunt vinden...
Als je híer geen talent met een andere culturele achtergrond kunt vinden...
Foto: Eran Oppenheimer

Donderdagavond 18 april is de vierde editie van het Diversity Dinner. In 2016 gestart op initiatief van ondernemer Edzard Koole en Melvin Tjoe Nij van Young Global People met als doel bedrijven kennis te laten maken met divers talent. Volgens Tjoe Nij zijn dit soort initiatieven in Nederland anno 2019, met bijna 4 miljoen mensen met een migratie-achtergrond, nog steeds hard nodig. ‘Diversiteit is net als afvallen, het is goed voor je maar gaat niet vanzelf. Als we niets doen, dan gebeurt er ook niets. Dat laat de praktijk ook zien. Dan blijft diversiteit een onderwerp waar binnen bestuurskamers wel eens over gesproken wordt, maar zonder concrete acties of harde afspraken. ’Het is belangrijk om de bedrijven te wijzen op nieuwe vijvers om naar talent te vissen. ‘En daar zwemt ook goede vis.’ Woordkunstenaar Atta de Tolk vat het later treffend samen. ‘Verder kijken dan je neus lang is, begint hier.’

 

‘Als we niets doen, blijft diversiteit iets waarover wel gesproken wordt, maar zonder dat er iets gebeurt'

 

Ook finance director Linda Lagarde van Unilever is op zoek naar nieuwe vis uit andere vijvers. Het is de reden dat het concern ook dit jaar naar het Diversity Dinner is gekomen. ‘Sommige afdelingen bij ons zijn heel divers, maar niet allemaal. We slagen er op een andere manier niet altijd in om multicultureel talent aan te trekken. Terwijl diversiteit niet alleen belangrijk maar ook noodzakelijk is. We richten ons met producten bijvoorbeeld steeds meer op de nieuwe Nederlanders en hebben die kennis in huis hard nodig.’ Of ze al een interessante kandidaat heeft leren kennen? ‘Ik zelf niet, maar mijn marketing-collega neemt een aantal interessante cv’s mee.’

Stageplek, baan
Stageplek, baan
Foto: Eran Oppenheimer

Aan de tafel van PVH gooit de talent acquistion manager Kobi Ampoma ook wat hengels uit. Buurvrouw Ahlam (26), werkzaam op de hr-afdeling van een bouwbedrijf, wil van alles weten over het bedrijf. Het modeconcern – waar meer dan 60 nationaliteiten werkzaam zijn – hoeft niet meer overtuigd te worden van het belang van diversiteit, klinkt het. ‘Dat zit in ons dna, maar juist omdat we het belangrijk vinden, zijn we hier vanavond. Ik ben zelf donker en heb een exotische achternaam. Ik vind het belangrijk om jonge mensen een kans te geven, net zoals ik die ook heb gehad.’

 

'wíj hadden geen diversiteit diner, geen rolmodellen: het was vallen en opstaan'

 

Maar, zo stelt Ampoma, de bal ligt ook bij de jonge professionals. Zij mogen zich pro-actiever opstellen. ‘Waarom wil jij bij een bepaald bedrijf werken? Leg contact via LinkedIn, kijk naar connecties in je netwerk. Misschien kent je vader of je neef wel iemand daar? Eerlijk gezegd vond ik de profielen die ik heb gezien van deze tafel niet heel sterk. Waarom zou ik jou bijvoorbeeld aannemen? Wat breng je mee?’, vraagt hij direct. Het meisje aarzelt. Ampoma lacht. ‘Zorg dat je een paar goede zinnen paraat hebt. Tak, tak.’ Instemmend geknik alom. Dít zijn belangrijke tips. Zijn vijver hangt aan z’n lippen en probeert ondertussen de kip piri-piri naar binnen te werken.

 

Vervolgafspraken en stageplekken

Dagvoorzitter Samira Bouchibti benadrukt de kansen die er deze avond voor de jonge professionals liggen. ‘In mijn tijd hadden we geen Diversiteit Diner, geen bruggenbouwers of rolmodellen. Het was vooral vallen, vallen en weer opstaan.’ Ze peilt de stemming aan de tafels. Zijn er al vervolgafspraken gemaakt? Stageplekken aangeboden? ‘We zitten hier zeker met veel potentieeltjes’, reageert een recruiter van de ANWB. Ook de tafel van Deloitte is positief. ‘Cv’s worden doorgestuurd.’ 

'Zorg dat je altijd een paar goede zinnen paraat hebt. Tak tak.' Ja, een paar goede adviezen krijg je ook zomaar
'Zorg dat je altijd een paar goede zinnen paraat hebt. Tak tak.' Ja, een paar goede adviezen krijg je ook zomaar
Foto: Eran Oppenheimer

Diversiteit: soms een ongemakkelijk gesprek

Waar het Diversiteit Diner toe kan leiden, blijkt uit het verhaal van organisatiepsychologe Siham Achahboun. Zij schoof op 23 november 2016 bij de eerste editie aan tafel bij Achmea. ‘Daar heb ik een van de mooiste gesprekken gevoerd in mijn carrière. Ik vertelde de recruitment manager nogal direct dat ik het heel vreemd vond dat Achmea geen diversiteitsbeleid had.’

Niet veel later begon haar stage en inmiddels is ze programmamanager Culturele Diversiteit & Inclusie. ‘Een gebrek aan diversiteit is geen kwestie van boze witte mannen die de status quo in stand willen houden, het is vooral onbekendheid en ongemak. Zo gaat dat met verschillen. Het is nu eenmaal makkelijker om te communiceren met mensen die op je lijken, maar vraag door. Ga als werkgever dat ongemakkelijke gesprek aan.’

Ook aan de jonge professionals heeft ze een boodschap. ‘Zoek naar die werkgever die jou aanneemt omdat je er anders uitziet en omdat je daarom  toegevoegde waarde voor het bedrijf hebt.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief. 

 

Op de gala-avond van The Other Network: 'Ook hier maken we multicultureel talent zichtbaar'