Investeren in startups: waarom vallen vrouwen buiten de boot?

Newsflash: venture capitalists investeren amper in startups van vrouwelijke ondernemers en van gemengde teams, blijkt uit onderzoek. Daar wordt aan gewerkt, zegt Tjarda Molenaar van Branchevereniging NVP. Echt?

 

Nog geen 1 op de 50 teams waarin werd geïnvesteerd bestond alleen uit vrouwen, nog geen 7 procent van de teams was gemengd. Schrikt u eigenlijk van deze cijfers?
‘Ik vind die cijfers opmerkelijk laag. Daar staat wel tegenover dat ze veel hoger liggen bij mkb-bedrijven, die voorbij de meer experimentele fase zijn. Dan nog zijn het er te weinig. Eerlijk gezegd weten we niet hoe dit komt. Het kan te maken hebben met het soort sectoren of bedrijven waarin venture capital wordt geïnvesteerd. Mogelijk werken daar minder vrouwen. Of zijn zij minder geneigd om durfkapitaal op te halen.’

Er wordt zelfs dubbel minder geïnvesteerd in vrouwenEva de Mol (wetenschapper en investeerder) en Janneke Niessen (ondernemer en investeerder) deden onderzoek naar de gender gap in investeringen in startups. Veertig investeringsfondsen deden mee aan het onderzoek. De resultaten? Slechts 1,6 procent van de startups waarin werd geïnvesteerd stond onder leiding van een vrouw, bij 6,8 procent stond een gemengd team aan het roer. Daar komt bij – zo blijkt uit Amerikaans onderzoek – dat de bedragen die worden geïnvesteerd in ondernemingen waar een vrouw aan het roer staat ook lager zijn dan bij mannen. Lees ook: ‘Funding Gap: investeerders, neem meer vrouwen aan

Er wordt beweerd dat vrouwen niet naar investeerders toekomen. Maar een beetje investeerder gaat toch ook zelf op zoek?
‘Zeker, dat doen ze ook. Maar daarnaast wordt elke investeerder jaarlijks door 150 tot 200 ondernemers benaderd en het is een feit dat bedrijven geleid door mannen vaker bij investeerders aankloppen. Volgens onze leden maakt het niet uit of een man of vrouw het bedrijf leidt. Wat ze wél relevant vinden is dat de teams divers zijn. Zijn er zowel mannen, vrouwen als mensen met verschillende culturele achtergronden vertegenwoordigd?’

‘Het is wel goed om te onderzoeken of vrouwelijke voorstellen wezenlijk anders zijn dan die van mannen. Dat zou het verschil kunnen verklaren. Daar hebben we nu geen zicht op.’

 

Investeerders zijn zelf vooral man. Is dat niet onderdeel van het probleem?
‘Ik weet niet of dat de reden is voor de lage cijfers. We willen in elk geval wel graag meer vrouwen aan ons binden. Daar wordt ook aan gewerkt. We starten binnenkort met Level 20 naar Brits voorbeeld. Dat heeft als doel om meer vrouwen op senior posities te krijgen bij investeringsmaatschappijen. Hoe? Door vrouwelijke studenten op universiteiten en op mba’s te laten weten dat ze welkom bij ons zijn. Maar ook door betere mentoring van jonge mensen die in onze sector beginnen. En we gaan ook onderzoeken wat nou de hobbels zijn voor vrouwen waardoor ze nu niet doorstromen naar de top.’

 

'bij in vesteren in startups van vrouwen is het als bij duurzaam investeren: daar liep ook eerst een kleine groep voorop'

 

Zou het een rol spelen dat mannen op potentieel worden beoordeeld en vrouwen op resultaten, zoals eerder onderzoek liet zien?

‘Onze leden denken zelf dat vrouwelijke voorstellen niet anders worden beoordeeld dan die van mannen. Meer onderzoek is nodig om echt die conclusie te kunnen trekken. Maar we denken wel dat het goed is om te werken aan diverse teams bij investeerders zelf, om met een bredere blik te kunnen kijken en beoordelen.’

 

Gaat het u snel genoeg?
‘Als het gaat om diversiteit, kun je de parallel trekken met duurzaam investeren. Een beperkte groep liep voorop, maar nu is het eigenlijk een breed gedragen doelstelling dat je naast het realiseren van financieel rendement kijkt naar de impact die bedrijven op hun omgeving hebben. De meeste investeerders zeggen nu: 'Wij denken dat we niet met vooroordelen investeren, maar kennelijk gebeurt er toch iets waardoor we op 2 procent vrouwelijke teams uitkomen. Laten we dan kijken aan welke knoppen we moeten draaien om te zien hoe vrouwelijke en diverse teams net zo makkelijk aan kapitaal komen als mannelijke teams.' Erkenning is een goede start.’