Even bellen met Demi Zwarteveld over vrouwen en handelsmissies

Vrouwelijke ondernemers gaan veel minder vaak dan mannen met hun bedrijf de grens over. Het verschil is meer dan 10 procent. Op handelsmissies zijn ze helemaal met een lichtje te zoeken. Demi Zwarteveld onderzoekt in samenwerking met het Vrouwennetwerk waarom dat is.

 

Vorige week was de eerste informatieavond over internationaal ondernemen. Ging het?
‘Het was ontzettend leuk. De dames vonden het interessant en ook voor mijn onderzoek kwamen er goede gegevens uit. Er is gepraat over waar je tegenaan loopt in het buitenland, hoe je begint en hoe je een goed netwerk op moet zetten. Sommige vrouwen waren al wat verder, hadden wat ervaring met ondernemen in het buitenland. Een van de jongere vrouwen, een manager in de staalindustrie, merkte op dat je een extra stapje moet zetten als je jong en vrouw bent in een mannenwereld en iets wilt bereiken.’
‘Uiteindelijk werd niet echt concreet wat het vrouw-zijn voor verschil maakt bij het wel of niet over de grens gaan. Het is belangrijk voor mijn onderzoek om dat te achterhalen.’

 

10 Procent minder vrouwen die met hun bedrijf de grens over gaan, is niet heel veel.
‘Het verschil is ook niet dramatisch. Maar het onderwerp speelt wel in de achterban van het vrouwennetwerk en bij de overheid. Maar één op de tien deelnemers aan een handelsmissie is namelijk vrouw. Minister Ploumen geeft nu een korting van 50 procent op deelname. Ik denk dat je beter kunt kijken waar dat verschil nu eigenlijk aan ligt. Is er iets waar vrouwen meer ondersteund kunnen worden? Mannen kunnen elkaar misschien makkelijker enthousiasmeren. Vrouwen kijken misschien eerder naar de return on investment, ze voelen zich verantwoordelijk voor hun gezin et cetera.’

 

Waarom is het van belang om dat te weten?
‘De wereld wordt steeds kleiner, dus het is interessant om te kijken waarom vrouwelijke ondernemers daar minder in meedoen dan mannelijke. Misschien komt er uit dat het zo wel prima is. Maar dat denk ik niet. Ik heb een enquête gemaakt om daar achter te komen en ben op zoek naar vrouwelijke ondernemers om ze te interviewen. Vrouwen die al internationaal actief zijn of dat willen worden, kunnen mij mailen (demizwarteveld@live.nl) voor een link naar de online enquête.’

 

Wat moet er gebeuren om vrouwen te stimuleren en door wie?
‘Dat vind ik moeilijk te zeggen. Korting geven zoals Ploumen doet, is misschien niet heel slim. Het ligt er niet aan dat vrouwen deelname aan handelsmissies niet kunnen betalen. Hun behoefte ligt ergens anders. Ik heb eerder de indruk dat vrouwelijke ondernemers niet weten waar ze moeten beginnen en waar de juiste informatie te vinden is. En dat hun netwerk niet groot genoeg is. Dat moet in elk geval gestimuleerd worden door overheden en ondernemersorganisaties.’