Voor Chris Stoffer is het helder: ‘Zondagsrust is een cadeau van God’

Hij ziet zichzelf niet als een geboren politicus. Maar nu Chris Stoffer toch in de Tweede Kamer zit voor de SGP wil hij er wel het beste van maken. Ook voor ondernemers, de drijvende kracht van Nederland. ‘Dit is de weg die God voor ons heeft uitgestippeld.’

 

Geen ambitie

‘Ik kreeg een weekend om thuis na te denken over het Kamerlidmaatschap, als vervanger van Elbert Dijkgraaf. Samen met mijn vrouw ben ik toen tot de conclusie gekomen dat dit de weg is die God voor ons heeft uitgestippeld. Je zou kunnen zeggen dat ik per ongeluk in de politiek ben beland. In de gemeenteraad van Nunspeet kwam ik omdat veel mensen mij kenden van het familiebedrijf waar ik vaak werkte. Toen ik vervolgens door de selectiecommissie in Den Haag werd uitgenodigd en op de lijst kwam, had ik niet verwacht dat dat op een – uiteindelijk – verkiesbare plek zou zijn.’

‘Dus dan vraag je je wel af of je daar geschikt voor bent. Maar nu ik hier zit, wil ik het zo goed mogelijk doen. Ik ben meer geïnteresseerd in resultaat halen dan in het politieke spel. De samenleving moet zo goed mogelijk kunnen draaien. Ondernemers moeten zo vrij mogelijk kunnen ondernemen.’ 

Wie is Chris Stoffer?Na een studie civiele techniek in Twente kwam Chris Stoffer (43) in 1997 als trainee in dienst bij Arcadis. Twee jaar later werd hij projectleider bij Rijkswaterstaat, waar hij tot zijn Kamerlidmaatschap zou blijven werken. In die periode was hij onder meer directeur Wegen en Verkeer, en directeur Netwerkmanagement. Sinds 2002 was hij voor de SGP lid van de gemeenteraad van Nunspeet. In 2014 werd hij lijsttrekker. Dit voorjaar kwam hij in de Tweede Kamer als vervanger van Elbert Dijkgraaf, die om privéredenen de politiek verliet.
(Bron: onder meer www.parlement.com

Veel moties

‘Het is minder gepolariseerd in Den Haag dan ik vooraf had gedacht. De onderlinge sfeer is goed, ook tussen Kamerleden die ideologisch ver van elkaar afstaan. Het verschil met de gemeente is vooral het aantal moties en debatten. In Nunspeet streefden we naar zo weinig mogelijk moties; laat het college besturen. In Den Haag is het precies omgekeerd. Zijn al die moties en debatten wel nodig om Nederland beter te laten functioneren? De SGP probeert het beperkt te houden. Maar goed, als je met 20 man in een fractie zit, kan ik ook wel begrijpen dat je je van de rest wilt onderscheiden.’

‘In mijn eerste week was het Kamerdebat over de memo’s over de dividendbelasting. Toen dacht ik ’s avonds: Kom ik nog wel thuis vannacht? Maar over het algemeen is het minder druk dan voorheen. Toen ik nog in de gemeenteraad zat, had ik na een dag werken ook nog wel eens een fractievergadering tot half 12.’

 

Als je kinderen zeggen: 'Papa, je moet het gewoon doen'. Wie ben jij dan om geen Tweede Kamerlid te worden?

 

Familiebedrijf

‘Mijn overgrootvader was een postbode die zijn eigen fiets repareerde en dat ook voor anderen ging doen. Mijn opa heeft dat uitgebouwd tot een garage en een taxibedrijf. Mijn vader werkte zelf in de automatisering, maar ik heb in mijn jeugd veel gewerkt in het familiebedrijf in Elspeet. Daar leerde ik vooral dat je een euro – gulden – eerst moet verdienen voordat je ‘m uit kunt geven. Ondernemers zijn in mijn ogen de drijvende kracht en de ruggengraat van Nederland. Ook als het tegenzit gaan ze door.’

 

Boeven

‘Vroeger zei ik dat ik nooit bij de overheid wilde werken. Er zaten geen ambtenaren in de familie en mijn beeld was dat zij niet zo hard werkten. Maar ik heb gemerkt dat ambtenaren veel hart hebben voor de publieke zaak. Zelf ben ik toch bij Rijkswaterstaat terechtgekomen. Dat had te maken met mijn fascinatie voor civiele techniek. Ik ken dus zowel het bedrijfsleven als de overheid. In Den Haag moeten ze niet denken dat alle aannemers boeven zijn en de overheid voor een dubbeltje op de eerste rang kan zitten. Onder de kostprijs werken kan echt niet.’

 

'In het bedrijfsleven heb ik geleerd dat je een euro éérst moet verdienen voor je hem kunt uitgeven'

 

God

‘Ik denk heus niet bij alles dat het in opdracht van God is. Je neemt ook zelf beslissingen. Ik streef naar een goede, leefbare samenleving. Daar hoort ook gewoon de aanleg van wegen bij. Eén van mijn speerpunten is de achtergestelde positie van eenverdieners. Dat is een probleem dat niet alleen bij SGP’ers speelt. Eenverdieners zitten ook bij veel andere partijen, bijvoorbeeld bij gezinnen waarin een partner de zorg voor een naaste op zich heeft genomen. Een eenverdiener die 40.000 euro verdient, heeft een belastingdruk van 10.000 euro. Tweeverdieners die elk 20.000 euro verdienen, betalen maar 1.500 euro. De verklaring daarvoor is het doorgeschoten denken dat de samenleving bestaat uit allemaal losse individuen.’

 

Zondagsrust

‘Na de werkweek is het goed om een dag uit te rusten en afstand te nemen. Ik zie dat als een cadeau van God. Op die ene dag ga je samen naar de kerk of naar familie. Een samenleving van 24/7 is niet goed. Als het vroeger mogelijk was om van de zondag de vaste rustdag te maken, dan kan die situatie nu weer worden hersteld.’

 

Geeft zichzelf: geen cijfer

‘Ik heb hart voor het bedrijfsleven, maar ik zit hier nog te kort om al een rapportcijfer te geven.’

Markt of overheid?‘Markt. Die heeft zijn grenzen, en dan komt de overheid om de hoek kijken. Maar die overheid moet dienend zijn.’ 

Nederland of Europa?‘Nederland. We moeten waar mogelijk samen optrekken in Europa, maar er zijn te grote verschillen binnen de EU. Tussen noord en zuid, en tussen oost en west. Daarom moet de nadruk weer komen te liggen op de nationale bevoegdheden.’

Bij het familiebedrijf in Elspeet, waar Chris Stoffer in zijn jeugd veel heeft gewerkt. ‘Eerst verdienen, dan uitgeven.’
Foto: Wiebe Kiestra