Oud-bokser Esther Schouten over haar gevecht met kanker

Kanker. Door die diagnose stortte de wereld van bokser Esther Schouten in. Maar ze vocht zich terug. Nu is ze ondernemer. ‘Zo zelfverzekerd als ik in de boksring was, zo onzeker was ik daarbuiten.’

 

‘Lymfeklierkanker! Ik wist niet wat ik hoorde toen de specialist me na vier maanden onderzoeken vertelde dat ik ernstig ziek was. Precies op het moment dat ik in Duitsland aan de slag zou gaan als professioneel bokser. Ik had een promotor, een vet sponsorcontract. Alle seinen stonden op groen om te kunnen gaan knallen. Niet dus. Het opgezette kliertje waarmee ik aanvankelijk bij de dokter was gekomen, bleek maar het topje van de ijsberg. Ik had een dijk van een tumor tussen m’n longen en m’n hart. Pas toen ik onder behandeling was besefte ik hoe belangrijk het boksen voor mij was. Ik wilde zó graag opnieuw die belt halen. Alles moest daarvoor wijken.’

 

Wereldtitel

‘Nog tijdens mijn behandeling heb ik m’n training weer opgepakt. En amper een jaar na de diagnose stond ik alweer in de ring. In Duitsland, zoals ik van plan was geweest. Snel daarna wist ik m’n vierde wereldtitel binnen te halen. Toen ik dat voor elkaar had, viel er een last van mijn schouders. Het voelde als een afrekening met alles wat er was gebeurd. Ik had bewezen dat ik het nog kon. Het was goed zo. Tijd om terug te gaan naar Nederland. Naar m’n familie en vrienden, die er m’n hele ziekteperiode voor me waren geweest. Ik heb me nog een keer laten overhalen om een afscheidswedstrijd te boksen. In Carré. Iedereen die belangrijk was voor mij, was er bij. Die wedstrijd won ik. En daarna was het klaar: tijd voor andere dingen.’

 

Haar laatste gevecht in Carré verliep zo

 

‘Ik kom uit een echt detailhandelsgezin. Mijn moeder heeft een kledingzaak gehad en mijn vader heeft altijd op de markt gestaan en heeft nu een beddenzaak. Ik heb wel wat van hun handelsgeest meegekregen. Maar ik heb daar niet direct iets mee gedaan. Na het boksen heb ik me gestort op de begeleiding van jonge topsporters. En ik heb gewerkt als fitness-instructeur en als personal trainer. Personal trainingen verzorg ik nog steeds. Maar een groot deel van mijn tijd gaat nu op aan presentaties voor bedrijven. Ik vertel daarin over wat ik heb meegemaakt: over de hoogtepunten, maar ook de dieptepunten en hoe ik daarmee ben omgegaan.’

 

‘In het begin twijfelde ik of mijn verhaal mensen wel zou boeien’

 

‘Ik wil mensen graag inspireren en motiveren. Een spiegel voorhouden. Maar ik vul niet in hoe ze moeten handelen. Ik heb gemerkt dat ik het meeste effect bereik met een combinatie van theorie en praktijk: een presentatie gevolgd door een boksclinic. Het leuke is dat je met boksen het oerinstinct, het primitieve gedrag in mensen naar boven haalt. En ik vind het aardig om dat dan te gebruiken om kleine oefeningen te doen. Om ze te laten zien hoe ze in bepaalde situaties handelen. Wat bijvoorbeeld als je een miljoenendeal kan afsluiten en ze zitten de boel te traineren? Wat gebeurt er dan met je lichaam? En hoe kan je dat proces beïnvloeden?’

 

Dit is wat er gebeurt als Esther Schouten begint te vertellen

 

 ‘Ik herinner me mijn eerste presentatie nog goed. Mijn contact bij Sportservice Nederland vroeg me of ik ook presentaties verzorgde. In m’n enthousiasme zei ik ja. Terwijl ik nog nooit zoiets had gedaan. Ik heb er slapeloze nachten van gehad. Wist niet waar ik moest beginnen. Zo zelfverzekerd als ik in de boksring was, zo onzeker was ik daarbuiten. Maar inmiddels gaat het presentatiewerk me net zo gemakkelijk af als een bokswedstrijd. In het begin heb ik nog wel getwijfeld of mijn verhaal mensen wel zou boeien. Maar ik was er snel achter dat het ze echt raakt. Ik ben inmiddels zelfs begonnen met een boek over mijn leven. Zelfs als ik het nooit uitgeef, heb ik het toch eens van me afgeschreven.’

 

Wat doet Esther Schouten nog meer? Nou dit dus Dat Esther Schouten uitdagingen ook nu nog niet uit de weg gaat, blijkt uit haar deelname aan de survivalseries Expeditie Robinson en Expeditie Poolcirkel van RTL5. In de ‘ijskoude variant’ eindigde ze als 2e. Esther is verbonden aan Sportspeakers en is het gezicht van de regionale uitzendorganisatie BaanBereik. Verder is ze ambassadeur van Only Friends, een sportclub voor kinderen en jongeren met een lichamelijke of verstandelijke beperking of een chronische ziekte.