Oud-schaatser Carl Verheijen over zijn leven na de sport

Hij was langebaanschaatser en werd in 2005 wereldrecordhouder op de 10 kilometer in een afgeladen Thialf. Nu is hij directeur van twee gezondheidscentra. Carl Verheijen over zijn leven na de sport.

‘Ik had tijdens de Winterspelen van 2010 nog een keer willen vlammen en er dan mee willen stoppen. Maar ik overleefde het Olympisch kwalificatietoernooi niet eens. Wat was ik teleurgesteld! Ik was 34, maar nog superfit. Het was mijn op een na beste jaar ooit. Als ik op dit niveau was blijven schaatsen, had ik misschien nog wel kunnen meedoen aan de Spelen van 2014. Maar ik voelde er niets voor om nog eens vier jaar van de ontwikkeling van mijn dochters te missen.’

‘Ik was zo teleurgesteld’

‘Dat ik jarenlang zonder tegenzin zo hard heb getraind om de top te bereiken, kan ik me nu niet meer voorstellen. Ik had misschien een, twee keer per jaar geen zin om te trainen. Omdat ik bezig was met mijn passie. Maar op het moment dat het doel wegviel, viel de noodzaak om zo hard te trainen ook weg. De motivatie was er niet meer. Ik mis het sporten niet. Het toeleven naar een groot evenement als de Spelen of het WK Allround wél. Want wat was het mooi als je daar dan het beste van jezelf mocht laten zien.’

‘Ik heb nooit de behoefte gehad om in de schijnwerpers te staan. Maar de media-aandacht hoorde er nou eenmaal bij. Als ik de keuze had tussen tv-minuten of tijd voor mijn dochters, ging ik liever voor dat laatste. En zo denk ik er nu nog over. Als directeur van twee gezondheidscentra sta ik ook nu nog regelmatig op het podium. Het grote verschil met toen is dat ik er nu sta voor de organisatie. Het gaat over het product dat we hebben te bieden en niet over mij.’

‘Dankzij mijn topsportachtergrond kom ik in mijn huidige werk soms wat gemakkelijker ergens binnen. Maar zonder goed verhaal sta ik ook zo weer buiten. Ik kon nog tot 2013 mijn coschappen lopen. Maar ik heb die laatste kans om arts te worden laten lopen. Ik was er allang achter dat mijn kracht zit in het organiseren van een bedrijf.’

Lees meer over
Dit artikel komt uit de print Forum