Mislukte producttest op festival hielp deze startup beter te worden

Druk, een instabiel netwerk, stof en vuil, mensen die eigenlijk geen tijd hebben. Je zou denken: op een festival kan je beter geen product testen. En toch is dat niet waar. Victor Westerwoudt en Noëlle Fischer van Clockworks testten hun meterlezer onder meer op Into The Great Wide Open. En toen... liep er van alles in de soep. Laat hun meterlezer daar nou uitgerekend beter van zijn geworden.

 

Clockworks maakt scanners die tellers kunnen aflezen. Denk aan gas- of elektriciteitsmeters, maar ook thermometers en weegschalen. Het bedrijf maakt vooral de algoritmes achter de sensor die data analyseren vanaf beeld. Hierdoor worden analoge meters ineens 'slim', met alle voordelen van dien. 'Kijk maar eens in je eigen huis', legt Victor Westerwoudt – een van de oprichters van Clockworks – zijn belangrijkste probleem uit. 'De meters van gas, water, elektriciteit hebben allemaal een andere vorm en kleur. Wij willen een systeem dat willekeurig welke meter kan uitlezen, analoog en digitaal.'

 

Meterstanden opnemen: straks automatisch?

Het systeem maakt de combi van mens en algoritme. 'Mensen zijn heel goed in kijken en herkennen, maar maken fouten bij opschrijven. Een computer is juist heel goed in opschrijven, maar slecht in kijken. Dat is wat wij hem leren. Mensen zijn heel veel tijd kwijt aan kijken en opschrijven. In ziekenhuizen en in de industrie is personeel eindeloos lang bezig met het opnemen van allerlei meterstanden. Er komt zoveel tijd vrij als dat automatisch zou kunnen.'

Startups een kontje geven op een festivalDe valley of death is een van de grootste gevaren voor een beginnend bedrijf. Een werkend prototype bouwen is vaak niet zo’n punt, maar hoe krijg je dat briljante idee in productie en zorg je voor financiers die er geld in willen steken? Innofest ontstond toen de organisatoren van 2 Noord-Nederlandse festivals zich afvroegen of de dansende menigte ook iets nuttigs kon doen. Ex-TNO'er Anna van Nunen kwam aan het hoofd van acht mensen die innovatieve bedrijven zoeken en ze een kans geven om hun product in de praktijk te testen. Lees hier meer over wat ze doet.

Victor Westerwoudt van ClockworksAls hand held device, voor gebruik als mobiele scanner, werkt het apparaat prima. Mensen richten de cameralens van bijvoorbeeld hun mobieltje op een meter en het algoritme leest af en stuurt door. Clockworks heeft unieke programma's voor bedrijven gemaakt die het op die manier doen. Maar eigenlijk is het de bedoeling dat de scanners in een industriële omgeving permanent en zonder toezicht meters kunnen aflezen en de gegevens meteen doorgeven. 'Bedrijven vinden het allemaal heel interessant, maar een pilot is een brug te ver voor ze', zegt Westerwoudt. 'Dat begrijp ik ook wel weer. Zij hebben heel gestroomlijnde processen waar je geen interventie in wilt.'

 

Festival ideaal voor test: druk, vuil en chaotisch

'Ik heb bij TNO gewerkt en uit die periode ken ik Anna van Nunen, die nu directeur is van Innofest', zegt Westerwoudt. 'Via Innofest konden we een test doen op twee festivals, de Parade en Into The Great Wide Open. Ik ging 's zomers vaak naar festivals en had al eens bedacht dat het een ideale omgeving is om te testen. Druk, een instabiel netwerk, stof en vuil, mensen die eigenlijk geen tijd hebben. We voerden zo een test uit bij de biermeters van verschillende bars, waar de barhoofden met hun telefoon de standen doorgaven. Daarnaast is getest of dit ook real-time kan, door een camera op een van de meters te plaatsen. We wilden een grote industriële schaal testen, dit konden we dus niet in een kroeg doen. We hebben veel geleerd.'

 

Tekst gaat na de foto verder

Zo werkt dat dan zo ongeveer, zo'n meterlezer
Foto: Clockworks

Op Into The Great Wide Open liep van alles mis

Tijdens de Parade ging alles prima, maar op Into The Great Wide Open liep er van alles in de soep. 'De eerste keer stonden de meters lekker in de schaduw. Dat was makkelijk lezen. De tweede keer stonden ze in de volle zon, met allerlei reflecties, schaduw en overtrekkende wolken. Dat bleek het model niet aan te kunnen. Ons mobiele systeem werkt bijvoorbeeld met 100.000 voorbeelden als referentie voor een watermeter. We dachten dat het er voor een statische versie veel minder konden zijn, maar dat lijkt nu toch niet zo handig. Mensen maken toch even een tweede beeld als het met de eerste niet lukt.'

 

Na de test komt de upscale en dan de wereld

Clockworks staat nu voor de volgende belangrijke stap: een pilot met een waterleidingbedrijf voor de hand held devices en een upscale naar de industriële statische versie. 'Daar moet financiering voor komen', zegt Westerwoudt. 'Deze ontwikkelingen kosten tijd en dus geld. Het prototype was in twee maanden klaar, versie 1.0 in een jaar. Over een jaar of twee willen we met versie 3.0 de wereld veroveren. Dat is zeker onze ambitie. Voor mobiel moet dat kunnen, die werkt via de cloud en is zo gemaakt dat hij goed is op te schalen.'

 

Wil je niks missen van Forum? Like ons dan op Facebook!

 

Deze ondernemers maakten dankbaar gebruik van de festivalganger als proefkonijn:

 

atopVier veteranen begonnen voor zichzelf | 'Weet je dat we jaarlijks 5 miljard plastic bekertjes gebruiken?'

 

Adriaan Verbeek, Aad Hoekstra, Steve Chapman en Lothar Rees wisten ze dat ze een goed product hadden: het viertal heeft decennialange ervaring in de verpakkingsindustrie. Maar in de praktijk bleek hun milieuvriendelijke beker nog wel voor verbetering vatbaar. Lees hier hoe festivalbezoekers ze hielpen.

 

Semilla sanitation hubsFestivalbezoekers dronken eigen plas en vonden dat oké | WC-unit voor vluchtelingenkampen 4x getest

Wat lijkt in Nederland het meest op een vluchtelingenkamp? Antwoord: een muziekfestival. De innovatieve duurzame toiletten-units van startup Semilla maakten een enorme verbeteringsslag na vier tests op festivals. Lees hier hoe een goed idee op 4 festivals een bruikbaar idee werd.