Dit lijkt een gewone festival-wc, maar dat is het dus niet

Wat lijkt in Nederland het meest op een vluchtelingenkamp? Antwoord: een festival. Het klinkt misschien als een misplaatste vergelijking, maar voor Semilla Sanitation Hubs was het zeker waar. Hun mobiele wc-units maakten een enorme verbeteringsslag na drie tests op Nederlandse festivals. 

 

De Semilla Sanitation Hubs is een wc en is daarnaast in staat om urine en ontlasting ter plekke te zuiveren tot onder andere compost en drinkwater. Dat zou in heel veel conflictgebieden, vluchtelingenkampen en andere plaatsen grote problemen oplossen. Dat vindt het Rode Kruis ook, dat met interesse naar de ontwikkeling van het jonge bedrijf kijkt. ‘Wij hebben een container ontwikkeld voor noodhulp, maar de vraag is dan: hoe sluit je aan bij een tijdelijke organisatie?’, schetst Semilla-directeur Peter Scheer zijn probleem van een jaar geleden. ‘Met welke partijen moet je rekening houden. Welke tegenslagen kun je krijgen?’

 

Was jij op DGTL? Dan had je Semilla Sanitation Hubs tegen kunnen komen

 

Testen, testen, testen, testen

Scheer had eerder via de HAS Hogeschool in Den Bosch met succes een project gepitcht bij het Nationaal Regieorgaan Praktijkgericht Onderzoek SIA in Utrecht. De prijs die hij won: testen via Innofest op een festival, vergoeding van de onkosten en een prijs van 10.000 euro om te investeren in de innovatie. ‘Ze vonden het wel mooi dat ik heel actief netwerken opzoek’, aldus Scheer. Innofest organiseerde een eerste proef op festival Eurosonics Noorderslag, toen kwam een tweede op Digital Amsterdam en een laatste tijdens Into The Great Wide Open op Vlieland.

Startups een kontje geven  op een festivalDe valley of death is een van de grootste gevaren voor een beginnend bedrijf. Een werkend prototype bouwen is vaak niet zo’n punt, maar hoe krijg je dat briljante idee in productie en zorg je voor financiers die er geld in willen steken? Innofest ontstond toen de organisatoren van 2 Noord-Nederlandse festivals zich afvroegen of de dansende menigte ook iets nuttigs kon doen. Ex-TNO'er Anna van Nunen kwam aan het hoofd van acht mensen die innovatieve bedrijven zoeken en ze een kans geven om hun product in de praktijk te testen. Lees hier meer over wat ze doet.

In drie uur zuiveren tot schoon water

‘Tijdens die eerste twee tests is de druk nog niet zo hoog’, vertelt Scheer. ‘We hadden best lang tijd om op te bouwen, we moesten nog een keer van plek veranderen wegens een boze buurman en als iets kapotging kon een van ons naar een bouwmarkt in de buurt voor een nieuw onderdeel. Maar op Vlieland was dat wel anders. Toen waren we op onszelf aangewezen. Het was gaaf om dat te ervaren.’

 

'je eigen urine drinken: zouden bezoekers dat wel accepteren?'

 

Na elke keer werd verder geschaafd aan het gebruik. ‘We kwamen erachter dat infrastructuur veel sneller weg kan zijn dan ons uitkomt. In de eerste fase hadden we twee dagen nodig om drinkwater  en meststof te maken van urine. Maar de aggregaten waren meteen na het festival al weg. Het leerde ons dat we op dat gebied zelfvoorzienend moesten zijn. En dat we een oplossing moesten vinden als ’s nachts de stroom van het net ging. We hebben het proces aangepast en nu kunnen we in drie uur zuiveren tot schoon water. Behalve achter de schermen konden we ook kijken of het publiek, de gebruikers, ons idee eigenlijk wel accepteerden. Hoe breng je het feit dat hun urine wordt gezuiverd voor water dat je kunt drinken of voor voedsel kunt gebruiken.’

 

Van werkend prototype naar productiemodel

De test op festivals onder begeleiding van Innofest is zo goed bevallen, dat Scheer zou willen dat de organisatie hem verder helpt in het traject. ‘We moeten nu van werkend prototype naar productiemodel’, zegt Scheer. ‘Daar moeten we kapitaal voor vinden. Door de tests kan ik investeerders iets laten zien. Wij hebben ook al een subsidieaanvraag lopen. Het is jammer dat Innofest ons niet kan begeleiden bij het aantrekken van financiering en testplaatsen in het ‘echt’, want ik heb gemerkt dat de organisatie aanzien heeft. Ik zou het goed vinden als ze dat erbij zouden doen. Ga in zee met een betrouwbaar investeringsfonds en help de innovaties nog 1 stap verder richting launching customers, zou ik tegen ze willen zeggen.’

 

Wil je niks missen van Forum? Like ons dan op Facebook!

 

Ook deze ondernemers maakten dankbaar gebruik van de festivalganger als proefkonijn:

atopVier veteranen begonnen voor zichzelf | 'Weet je dat we jaarlijks 5 miljard plastic bekertjes gebruiken?'

 

Adriaan Verbeek, Aad Hoekstra, Steve Chapman en Lothar Rees wisten ze dat ze een goed product hadden: het viertal heeft decennialange ervaring in de verpakkingsindustrie. Maar in de praktijk bleek hun milieuvriendelijke beker nog wel voor verbetering vatbaar. Lees hier hoe festivalbezoekers ze hielpen.

 

Clockworks‘Een festival is ideaal: het is er druk, vuil en chaotisch’ | Innovatieve tellerlezer krijgt harde test op ITGWO

Clockworks maakt algoritmes die cijfers van tellers en meters kunnen lezen en analyseren vanaf beeld. ‘Mensen zijn heel goed in kijken en herkennen, maar maken fouten bij opschrijven. Een computer is juist heel goed in opschrijven, maar slecht in kijken. Dat is wat wij hem leren.’ Lees hier wat de Parade en Into The Great Wide Open Clockworks leerde.

Zo ziet het prototype van de sanitation hub er nu uit
Zo ziet het prototype van de sanitation hub er nu uit
Foto: Semilla Sanitation Hub