Corrie van Brenk (50PLUS): 'Ondernemers moeten van graaier-imago af'

Als dieren een politieke partij waard zijn, zijn ouderen dat ook, vindt 50PLUS-Kamerlid Corrie van Brenk. Maar dat wil niet zeggen dat zij zich ook niet gewoon voor het bedrijfsleven inzet. ‘We moeten trots zijn op het mkb.’

 

Hoe kijkt een oud-vakbondsvrouw tegen het bedrijfsleven aan?

‘Als FNV’er heb je het risico van beroepsdeformatie: je komt vooral in aanraking met bedrijven waar het slecht is geregeld. Bij goede bedrijven is de vakbond niet nodig. Ik vind wel dat brancheverenigingen actiever mogen zijn in de aanpak van de slechteriken, want die zorgen voor oneerlijke concurrentie.’

‘Het bedrijfsleven is natuurlijk keihard nodig als banenmotor. Daarbij denk ik vooral aan het mkb. Daar moeten we trots op zijn. Het beeld van het bedrijfsleven wordt vertekend door de beloningsdiscussie bij de grote bedrijven. Daardoor lijkt het alsof alle ondernemers graaiers zijn.’

Over deze serieWat hebben Kamerleden met het bedrijfsleven? Beschikken ze zelf over een ondernemersgeest? In de serie Langs de meetlat in Forum komen Kamerleden van alle partijen aan het woord over hun band met en inzet voor het bedrijfsleven en geven ze zichzelf een cijfer. Eerdere afleveringen lezen? Kijk dan hier.Zelf heeft ze enkele zzp’ers in de familie. Haar vader was metselaar en – toen zijn knieën het begaven – postbode. Haar moeder werkte in een verzorgingshuis. Haar man was melkboer – totdat de concurrentie van supermarkten te groot werd. Ze kwam zelf in het personeelsadvies terecht. ‘Daar ben ik mee gestopt. Ik hoorde te vaak van managers: ‘Leuk advies, maar daar doe ik niets mee.’ Vervolgens mocht ik de shit opruimen die er ontstond.’

 

'Als FNV’er heb je het risico van beroepsdeformatie'

 

Hoe kwam u bij de vakbond terecht?

‘Ik had twee baanopties: manager van NS-stations of de vakbond. De vakbond had betere arbeidsvoorwaarden. Mijn man was inmiddels arbeidsongeschikt geraakt; de schoorsteen moest wel blijven roken.’ Ze vindt het erg dat er bij de FNV nu ontslagen zijn aangekondigd om de terugloop in het ledenaantal op te vangen. ‘De vakbeweging doet nog steeds goed werk, maar het aantal mensen dat in loondienst werkt neemt nu  eenmaal snel af. Overigens mag de leiding van de FNV wel wat zichtbaarder zijn.’

Politiek zat ze – niet vreemd voor een FNV’er – in de hoek van de PvdA. Ze zegde haar lidmaatschap op ten tijde van het vorige kabinet met de VVD: ze herkende haar partij niet meer. Toen ze door fractiegenoot Martin van Rooijen werd benaderd voor 50PLUS, wuifde ze dat in eerste instantie weg. ‘Ik had nog nooit over de landelijke politiek nagedacht. De gemeentelijke politiek vond ik leuk, behalve het elkaar vliegen afvangen. Na een tijdje besloot ik dat knokken voor mensen in de zorg eigenlijk hetzelfde is als knokken voor ouderen.’

Wie is Corrie van Brenk?Na een opleiding arbeidsmarktpolitiek en personeelsbeleid werkte Corrie van Brenk (58) als administratief medewerker en later personeelsadviseur bij zorg- en onderwijsorganisaties. In 2001 begon zij bij AbvaKabo FNV als regiobestuurder welzijn. In 2010 trad zij toe tot en dagelijks bestuur, en twee jaar later werd zij voorzitter. Zij verloor de strijd om het voorzitterschap van de FNV van Ton Heerts. Ze was gemeenteraadslid voor de PvdA totdat ze in 2014 haar lidmaatschap opzegde. Sinds 2017 zit zij in de Kamer voor 50PLUS.

Jammer dat u het pensioendossier niet kreeg?

‘Ja, maar dat is in goede handen bij Martin, die daar ook veel ervaring mee heeft. Als hij straks doorschuift naar de Eerste Kamer, neem ik het van hem over. Ik vind dat het kabinet nu aan zet is om het pensioenoverleg open te breken. Een vervroegd pensioen zonder boete moet mogelijk worden. Waarom zouden werkgevers daaraan meewerken als ze worden beboet? Ook moet er een oplossing worden gevonden voor de zzp’ers. Nu probeert het kabinet om een arbeidsmarktprobleem – de positie van zzp’ers – op te lossen via het pensioen.’

 

'Ouderen zijn als politiek thema minder sexy, behalve als ze ziek of zielig zijn'

 

Hebben ouderen uw hulp wel nodig?

‘Het beeld is dat ouderen rijk zijn. Gemiddeld hebben gepensioneerden het misschien goed, maar er zijn genoeg uitschieters naar beneden. Ik heb in de Kamer een rondetafelgesprek over arme ouderen geïnitieerd: daar heb ik echt hard voor moeten knokken. Ouderen zijn als politiek thema minder sexy, behalve als ze ziek of zielig zijn.’

Over het verwijt een one issue-partij te zijn, zegt ze: ‘Er zit ook een Partij voor de Dieren in de Kamer. En we worden niet allemaal dier, terwijl we wel allemaal oud worden. Als ik in de Kamer om mij heen kijk, zie ik veel jongeren. Het geluid van ouderen laten horen is ook van belang.’

 

Bekijk de Maiden speech van Corrie van Brenk

 

Dreigt zo niet versplintering van de politiek?

‘Ik vind het wel goed dat iedereen een partij van zijn eigen gading kan vinden. Dan is duidelijk waar je staat. Ook Forum voor Democratie voorziet in een behoefte: die van de tegenstem. Het dwingt ook tot samenwerken, waarbij de scherpe kantjes er in de onderhandeling van afgaan. Ik vraag me af of een tweepartijenstelsel zoveel beter is.’

Ze ziet daar iets van tijdens haar vakanties in de Verenigde Staten, waar ze vooral voor de muziek komt. ‘Als je in New Orleans over het Nederlandse systeem van waterbeheer begint, zijn mensen geïnteresseerd. Totdat je zegt dat het geld daarvoor via belastingen wordt binnengehaald. Dan haken ze af.’

 

Geeft zichzelf een: 6,5

‘Er mag een tandje bij voor mijn inspanningen voor het bedrijfsleven. Ik besteed momenteel veel tijd aan de zorg, de koopkracht en de armoedebestrijding.’ 

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief. 

Markt of overheid?‘Overheid. Die moet over de brug komen om de markt aan te jagen en ervoor te zorgen dat het mensen niet te moeilijk wordt gemaakt.’ 

PVV of Forum voor Democratie?‘Dat is een nare keuze, want ik ben van geen van beide fan. Maar ik kies voor de PVV vanwege de samenwerking op het gebied van pensioenleeftijd en de onderkant van de samenleving.’

‘Hürriyet Baygül is de moeder van een medewerker van 50PLUS. Net als veel andere zzp’ers heeft zij geen arbeidsongeschiktheidsverzekering: te duur en onzeker. En het kappersvak is toch een zwaar beroep.
Foto: Wiebe Kiestra