Top bedrijfsleven VS: Aandeelhouder first toch niet het beste idee

Winst is niet langer het enige dat telt, liet de Amerikaanse Business Roundtable in een manifest weten. Maar beloven is één ding, welke groot Amerikaans bedrijf durft hiermee ook echt te stoppen? 'Mkb'ers doen dit al jaren zónder het van de daken te schreeuwen.'

 

Gaan Amerika's grootste ondernemingen zich voortaan gedragen als goede corporate citizens? Jack Kelly, oprichter van het financiële headhuntersbureau Compliance Search Group in New York, heeft zijn twijfels. Persoonlijk juicht hij de verklaring van de overkoepelende Business Roundtable dat het maximaliseren van de beurskoers niet meer de topprioriteit heeft van harte toe. ‘Ik lever veel aan Wall Street en weet hoe het voelt om een tweederangs stakeholder te zijn. Ik moet soms maanden op mijn geld wachten.’

 

De aandeelhouder niet langer op de eerste plaats: zouden Amerikaanse bedrijven het kunstje hebben afgekeken van Nederland? Nou... Nieuwsgierig? Lees hier verder.

 

Maar als ondernemer maakt hij zich ook zorgen. ‘Als de Business Roundtable dit voornemen vertaalt in een significante verhoging van de lonen dan kan het een enorme bedreiging vormen voor het mkb. Multinationals zullen dankzij hun enorme reserves nog beter worden in het aantrekken van talent. Ik ben geen samenzweringstheoreticus, maar wat een prachtige manier om kleine werkgevers af te knijpen, zodat bedrijven als Amazon en Walmart nóg groter kunnen worden.’

 

Toch is de verklaring historisch 

Die scepsis is begrijpelijk, zegt Robert Hockett, hoogleraar bedrijfsrecht aan Cornell University en adviseur van de Democratische presidentskandidaten Bernie Sanders en Elizabeth Warren. ‘Ergens is het schokkend dat je als multinational in een verklaring je goede bedoelingen wereldkundig moet maken. Impliciet geef je daarmee toe dat je al die tijd fout bent geweest.’

 

'Impliciet geven grote Amerikaanse bedrijven toe dat ze het al die tijd fout hebben gezien'

 

Toch heeft hij ook een minder cynische interpretatie: ‘Ook de ceo's van grote ondernemingen zien dat er in onze samenleving sprake is van een scheefgroei die alleen op collectieve basis kan worden rechtgezet. Dat kun je met recht historisch noemen.’ De verklaring van de Business Roundtable is voor de aangesloten multinationals bovendien niet zonder risico: beleggers die een hoger rendement eisen, zouden massaal weg kunnen lopen.

 

Nu is het wachten op vervolgstappen 

Daar staat tegenover dat maatschappelijk verantwoorde aandeelhouders het leven van ceo's nu ook al zuur maken. Juridisch staat de Business Roundtable volgens Hockett in elk geval niets in de weg: ‘Anders dan veel beleggers geloven, is er geen enkele wet die stelt dat aandeelhouders meer rechten hebben dan andere stakeholders. Je zou zelfs kunnen zeggen dat de werknemers een streepje voor hebben. Omdat ze hun salaris pas na gedane arbeid ontvangen, zijn zij technisch gezien crediteuren.’

 

'bindende factor in de samenleving: het mkb heeft die rol al jaren'

 

Het wachten is nu op vervolgstappen, want meer dan intenties heeft de verklaring vooralsnog niet om het lijf. Hockett: ‘Grote bedrijven zouden bijvoorbeeld kunnen besluiten dat de raad van commissarissen voortaan voor 40 procent door werknemers wordt gekozen. Daarmee laat je zien dat je jezelf als een bindende factor in de samenleving beschouwt.’ Wat eigenlijk vanzelfsprekend zou moeten zijn, aldus ondernemer Kelly: ‘Het mkb vervult die rol al decennia, zonder het van de daken te hoeven schreeuwen.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.