Deze presidentskandidaat wil de macht van Big Tech Companies breken

Facebook, Apple, Amazon: we’ve got to break these guys apart. Was getekend, Elizabeth Warren. De presidentskandidaat voor de Democraten neemt het op tegen Big Tech Companies. Of volgens haar: het grote kwaad voor de kleine ondernemer. 

 

Zonder Amazon was het hem nooit gelukt, geeft de oprichter van Hollywood Mirrors onmiddellijk toe. Dankzij het platform zag David Watson, producent van theaterspiegels en make-up tafels, zijn omzet oplopen tot 3 miljoen dollar per jaar. Maar dat succes had wel een prijs, vertelt hij er ook meteen bij. Torenhoge commissies, de eis om gratis te bezorgen, en de concurrentie van andere spiegelfabrikanten op de site van Amazon zetten de winstmarges zwaar onder druk. ‘Aan het eind van de rit houd je nauwelijks iets over.’
Watson is niet de enige ondernemer die zulke klachten heeft. En sinds kort vinden ze gehoor bij de Amerikaanse senator Elizabeth Warren. Zij wil de macht van Big Tech beknotten. Want volgens de Democratische presidentskandidaat maken marktleiders als Amazon, Apple en Google misbruik van hun monopoliepositie door hun eigen producten en apps voorrang te geven boven die van hun concurrenten. Als het aan haar ligt staan de grote techbedrijven straks voor de keus: óf ze nemen genoegen met een omzet van minder dan 25 miljard dollar, of ze worden opgebroken. ‘Het is prima om een platform te runnen en het is prima om erop te handelen. Maar je kunt geen scheidsrechter spelen over je eigen team.’

 

Dit is waarom Elizabeth Warren Big Tech wil breken 

 

Machtsmisbruik van Big Tech Companies

Het machtsmisbruik beperkt zich niet tot hoge commissies. Zo lopen verkopers ook het risico om door de grote techbedrijven te worden gekopieerd, zegt Siri Terjesen, directeur van het innovatiecentrum aan American University in Washington, DC. In haar rol als adviseur voor kleine ondernemers zag ze hoe een producent van leggings ineens moest opboksen tegen een veel goedkopere Amazon-variant, die daarnaast ook een hogere rangorde in het zoekalgoritme bleek te hebben. ‘Terwijl Amazon met haar ontwerp aan de haal ging, moest zij extra geld uittrekken om haar onverkochte voorraad op te slaan.’

Big Tech kan daarnaast bogen op een beslissend informatievoordeel, zegt Alex Stamos, voormalig chief security officer van Facebook. ‘Dankzij hun data zijn de grote spelers in staat om te voorspellen welke kleine concurrenten de meeste kans van slagen hebben, soms al voordat ze dat zelf weten. En vervolgens kunnen ze hen met hun cashreserves van tafel vegen.’

 

De nadelen van opbreken Big Tech Companies

Toch is de verkiezingsbelofte van Warren niet voor alle kleine ondernemers een geschenk uit de hemel, zegt Hollywood Mirrors-oprichter Watson. ‘Veel startups worden gefinancierd vanuit de gedachte om uiteindelijk verkocht te worden aan een grotere speler, zoals Google of Facebook. Als die techbedrijven straks een plafond krijgen opgelegd, wordt dat wellicht een stuk moeilijker.’ Voor hemzelf komt Warrens voorstel overigens te laat: na twaalf jaar zwoegen heeft hij het platform verlaten. ‘Ik ga liever alleen door dan dat ik met Amazon concurreer en daar ook nog een commissie over moet betalen.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.