Deze Amerikaanse ondernemers betalen de prijs van de shutdown

De shutdown van de Amerikaanse overheid gaat zijn 26ste dag in. En niets wijst erop dat de strijd tussen president Trump en het Congres is geluwd. Trump heeft geduld, zegt hij. Maar de langste shutdown uit de Amerikaanse geschiedenis treft burgers en ondernemers keihard. ‘Ik ging juist met Washington in zee, omdat ik dacht dat de federale overheid betrouwbaar was.’

 

In het plaatsje Swanton, Ohio, maakt Julia Benfield zich op voor een magere Valentijn. De medeoprichter van het familiebedrijf Benfield Wines heeft speciaal voor de dag een aantal vaten Love Potion Number Wine gebotteld, een wijn met chocola- en frambozensmaak. Voor de distributie naar 38 staten heeft Benfield al toestemming. Alleen het etiket moet nog worden goedgekeurd. Die procedure is door de shutdown van de federale overheid voor onbepaalde tijd uitgesteld. Zelfs al wordt het begrotingsconflict tussen Democraten en president Trump morgen beslecht, dan nog is het uitgesloten dat haar wijn vóór 14 februari op de markt komt, aldus Benfield. ‘Het etiket moet vervolgens ook nog worden goedgekeurd door de staat Ohio. Dat duurt minstens dertig dagen.’

 

de federeale overheid doet niets meer: geen vergunning wordt nog verleend

 

Benfield is niet de enige ondernemer die schade lijdt door de shutdown, die op 21 december van start ging en inmiddels de langstlopende in de Amerikaanse geschiedenis is. In het hele land lopen essentiële diensten voor het mkb in het honderd: de federale overheid is gestopt met het verstrekken van bedrijfsleningen, exportvergunningen worden niet meer in behandeling genomen, het E-Verify systeem, waarmee werkgevers nieuwe krachten kunnen controleren op hun verblijfsstatus, ligt plat, en toeleveranciers krijgen niet meer betaald. Om maar te zwijgen over de 800.000 ambtenaren die hun salaris niet uitbetaald krijgen, de hand op de knip houden en daarmee ook hun lokale economieën stil leggen.

 

Shutdown leidt tot wanhoop

In de tussentijd worden ondernemers steeds wanhopiger. Zo is de Californische Katherine Ogilvie, die parafernalia verkoopt aan de toeristenwinkeltjes van Amerika's nationale parken, een crowdfunding-actie gestart als compensatie voor gederfde inkomsten. De stand na zes dagen: 1.920 dollar richting een doel van 3.000 dollar.

 

'als die shutdown niet snel wordt opgeheven, ben ik straks ook failliet'

 

Ook bij Caleb Owens uit Oklahoma City staat het water inmiddels tot de lippen. Zijn bedrijf Premier Rental Properties biedt tijdelijke onderkomens aan tal van federale werknemers, zoals de luchtverkeersleiders die trainingen volgen bij de Federal Aviation Administration in de stad. In de eerste drie weken van de shutdown heeft hij al meer dan 70.000 dollar verlies gedraaid. ‘Ik heb geen enkel vangnet. En dan te bedenken dat we juist in zee zijn gegaan met de federale overheid omdat we dachten dat Washington een betrouwbare zakenpartner zou zijn.’ Met een klantenkring die voor 40 procent op het conto komt van niet-federale huurders is Owens relatief nog goed af. ‘Sommige van mijn concurrenten zijn voor 95 procent afhankelijk van de federale overheid. Voor hen is een faillissement onvermijdelijk. Maar als die shutdown niet snel wordt opgeheven, ben ik de volgende.’

 

Op de foto zijn ambtenaren te zien die in Chicago protesteerden tegen de gedeeltelijke sluiting van de overheid. Ondernemers zal je er misschien niet zo snel treffen, maar zij worden in veel gevallen minstens net zo hard getroffen.

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.