Paul Eigenhuijsen: ‘Dat ik uit de fractie werd gezet was 'n dieptepunt’

Vier jaar geleden interviewde Forum kandidaten voor de gemeenteraad over hun plannen. Nu de gemeenteraadsverkiezingen van 21 maart dichterbij komen, zijn we nieuwsgierig: hoe is het ze eigenlijk vergaan? Vandaag deel 2: Paul Eigenhuijsen, partijvoorzitter van Voor Nijmegen.nu.

 

Paul Eigenhuijsen heeft een roerige periode achter de rug. Kort na de vorige gemeenteraadsverkiezingen raakte hij in onmin met de VVD-fractie en werd als raadslid uit de fractie gezet. ‘Ik was het niet eens met de manier waarop binnen de partij gestemd wordt op het fractievoorzitterschap.’ Daar wilde het toenmalig raadslid zich uiteindelijk wel bij neerleggen, maar dat hij dat dan in het openbaar moest verklaren, ging Eigenhuijsen te ver. ‘Ik wilde mezelf niet verloochenen. Een dieptepunt in mijn politieke leven.’

 

Wat stond er 4 jaar geleden op de verlanglijst van Paul Eigenhuijsen voor ondernemers?

 

    • Gemeenteraad moet meer vanuit de ondernemer denken in plaats van de burger
    • Er moet ook getoetst worden wat de consequenties van beleid zijn
    • De bus moet de binnenstad uit
    • Lokale lasten voor ondernemers moeten omlaag

 

 

Marja Ruigrok, gemeenteraadslid voor de VVD AmsterdamVier zetels in de gemeenteraad

Nu is hij in rustiger vaarwater gekomen binnen zijn ‘eigen’ partij, Voor Nijmegen.nu, met mensen die hij vertrouwt. Eigenhuijsen mikt op vier zetels in de gemeenteraad. ‘We zijn ambitieus.’ Een paar punten uit het verkiezingsprogramma. ‘Wij willen een gekozen wethouder. Iemand bij wie de kwaliteit voorop staat, en niet de politieke partij waartoe hij of zij behoort. We zijn voor een referendumdag, twee keer per jaar, naar Zwitsers model. En de lasten voor bedrijven moeten omlaag. Nijmegen moet uit de top-5 van duurste gemeenten voor ondernemers.’ De partij omschrijft zichzelf als ‘actieve Nijmegenaren die zagen dat in de lokale politiek teveel standpunten van de landelijke partijen meespelen.’

 

Wie is Paul Eigenhuijsen?Paul Eigenhuijsen (46) is zelfstandig adviseur en raadslid voor de eenmansfractie Voor Nijmegen.nu. Daarnaast is hij partijvoorzitter van die partij, die hij in 2017 mede heeft opgericht. De partij heeft nu geen zetels in de gemeenteraad van Nijmegen. Maar hoopt uiteraard bij de komende verkiezingen wel in de raad terecht te komen. Eigenhuijsen staat nummer 1 op de kieslijst voor de partij.

Besluitvorming in de gemeenteraad gaat te traag

Nog steeds ergert Eigenhuijsen zich, net als vier jaar geleden, aan het busverkeer door de Nijmeegse binnenstad. Hij zou ze het liefst daar helemaal niet meer zien. ‘Daar praat de gemeente al een jaar of 8 over. Het is een hete aardappel die iedereen voor zich uitschuift. De Seniorenpartij wil de bussen niet kwijt, omdat ze bang zijn dat de stad dan niet meer bereikbaar is voor ouderen. Nu willen alle partijen de kwestie over de verkiezingen heen tillen. Wat kan ik zeggen? De besluitvormingsprocedure binnen de gemeente is traag, het vreet tijd. Dat is soms frustrerend. En wat er uiteindelijk gaat gebeuren is afhankelijk van wie de grootste wordt binnen de gemeente.’

 

Paul Eigenhuijsen even ‘live’ zien? Bekijk dan dit filmpje eens

 

 

Ondernemen trekt meer dan fulltime raadslid zijn

Momenteel geeft Eigenhuijsen als zzp’er adviezen aan de transportbranche. ‘De schoorsteen moet roken. Zelfs als je vijf dagen per week gemeenteraadslid zou zijn, levert dat te weinig inkomsten op. Beroepspoliticus zijn, trekt me sowieso niet. Ondernemen, nieuwe dingen doen, blijf ik leuk vinden.’ Het mooie aan het werk als raadslid? ‘Het contact met verschillende mensen in Nijmegen, uit verschillende wijken. Je komt tot nieuwe inzichten. Je hoort waar inwoners zich druk over maken, over kruispunten, zwemlessen, parkeren. Ik heb me verbaasd over hoeveel er leeft in een stad waar je eigenlijk geen weet van hebt.’

Raadslid worden: hoe populair is dat?Vergaderen in de avonduren, een lage vergoeding, lastig te combineren met het ondernemerschap – het werk als raadslid is niet altijd populair blijkt ook uit een enquête van het Sociaal Cultureel Planbureau. Het verloop onder raadleden is – mede door de werkdruk – vrij groot. Toch stelt driekwart van de zittende raadsleden zich wel beschikbaar voor een volgende periode. Blijkbaar is raadswerk toch enerverend genoeg om het te blijven doen. En er zijn ook nog steeds ondernemers die het belang van meer in ondernemerschap in de raad zien en ervoor kiezen zich kandidaat te stellen.