Marja Ruigrok: ‘Ondernemer brengt daadkracht in gemeenteraad’

Vier jaar geleden interviewde Forum kandidaten voor de gemeenteraad over hun plannen. Nu de gemeenteraadsverkiezingen van 21 maart dichterbij komen, zijn we nieuwsgierig: hoe is het ze eigenlijk vergaan? Vandaag deel 1: Marja Ruigrok, raadslid voor de VVD Amsterdam.

 

‘Ik stel meteen vragen als: wat kost het, wat levert het op, wie is eindverantwoordelijk en wanneer is het af? Voor mij heel logische vragen.’ Misschien was het voor sommigen even wennen toen ondernemer Marja Ruigrok acht jaar geleden de gemeentepolitiek in stapte voor de VVD Amsterdam, de laatste vier jaar als VVD-fractievoorzitter. Binnen het gemeentebestuur is er een sterke behoefte aan ondernemers, zegt ze. 'Die brengen daadkracht met zich mee. Gezond verstand. Ze stellen de vragen die ik ook stel. Logische vragen binnen het bedrijfsleven, maar helaas niet altijd in de politiek.'

 

Wat stond er 4 jaar geleden op de verlanglijst van Marja Ruigrok voor ondernemers?

 

    • Flink snoeien in de hoeveelheid regels
    • Lastenverlichting  regelen
    • Halvering reclamebelasting
    • Free zones creëren 

 

Ondernemer in de gemeenteraad

Na de komende gemeenteraadsverkiezingen stopt ze als raadslid. Heeft ze nou bereikt wat ze wilde? ‘Vier jaar geleden beloofde ik free zones te helpen creëren, oftewel gebieden met minder belemmeringen. Dat is gelukt. In drie winkelstraten zijn zulke zones ingesteld voor een proefperiode van twee jaar. Ondernemers experimenteren er met blurring: activiteiten waarbij grenzen tussen detailhandel en horeca vervagen. Een glaasje wijn bij de kapper, een biertje in een kledingzaak. Doordat er minder regels zijn in een winkelgebied, gaan bewoners, gemeente en ondernemers samen initiatieven organiseren. Dat maakt een wijk aantrekkelijker in een gebied dat wel wat extra impuls kan gebruiken.’

 

Wie is Marja Ruigrok?Marja Ruigrok (52) richtte ruim 25 jaar geleden marktonderzoeksbureau Ruigrok NetPanel op. De dagelijkse leiding heeft ze uit handen gegeven aan haar partners in het bedrijf. Ruigrok is lid van de VVD Amsterdam en sinds 2010 raadslid voor die partij in Amsterdam. De fractie heeft op dit moment 6 zetels in de gemeenteraad en maakt – samen met D66 en SP – deel uit van het College van burgemeester en wethouders. Ruigrok staat voor de komende gemeenteraadsverkiezingen op nummer 50 op de kieslijst.

Meer en minder regels voor ondernemer

Regels zijn verder versoepeld in het gebied rondom de haven. 'Procedures voor vergunningen zijn versneld. Voor ondernemers is het makkelijker geworden om zich daar te vestigen.’

 

‘we zien: minder regels in een winkelgebied zorgt voor nieuwe initiatieven’

 

Het snijden in regels is niet overal gelukt. ‘Als het gaat om leefbaarheid, zijn er juist meer regels bijgekomen. Zo wil de gemeente illegale verhuur van woningen aanpakken en de verhuur van Airbnb terugdringen van 60 naar 30 dagen per jaar. Ook het verkeerd neerzetten van vuilnis of het veroorzaken van overlast wordt strenger aangepakt. Daar staat de VVD Amsterdam helemaal achter.'

 

Wat is een goed raadslid eigenlijk? Een interview met Marja Ruigrok

 

 

De resterende maanden wil Ruigrok de VVD sterk in de coalitie neerzetten. Dat ze van netwerken houdt en volgens ingewijden effectief en verbindend is – wat haar in 2016 de titel ‘beste raadslid van Amsterdam’ opleverde – zal haar daarbij vast helpen. ‘Dat is handig als je, zoals de VVD, binnen een coalitie werkt. Dat willen we weer doen, maar het zal pittig worden. Er zijn nieuwe partijen verschenen, zoals Forum voor Democratie, DENK en SGP. Partijen die overigens geen ervaring hebben in de gemeente. We gaan het zien.'

 

Na de gemeenteraadsverkiezingen

Of ze na de komende gemeenteraadsverkiezingen toch terugkeert in de politiek? Voorlopig, zegt Ruigrok, gaat ze zich richten op het opzetten van een branchevereniging voor startups en zit ze in raden van commissarissen en advies. Om daaraan meer tijd te kunnen besteden, heeft ze haar bedrijf  voor de helft verkocht. Maar 'zeg nooit nooit. Laten we eerst afwachten hoe de verkiezingen gaan.'

 

Raadslid worden: hoe populair is dat?Vergaderen in de avonduren, een lage vergoeding, lastig te combineren met het ondernemerschap – het werk als raadslid is niet altijd populair blijkt ook uit een enquête van het Sociaal Cultureel Planbureau. Het verloop onder raadsleden is – mede door de werkdruk – vrij groot. Toch stelt driekwart van de zittende raadsleden zich wel beschikbaar voor een volgende periode. Blijkbaar is raadswerk toch enerverend genoeg om het te blijven doen. En er zijn ook nog steeds ondernemers die het belang van meer in ondernemerschap in de raad zien en ervoor kiezen zich kandidaat te stellen.