Jan Stoop: 'Speel als raadslid niet voor Sinterklaas'

16-02-2018

Vier jaar geleden interviewde Forum kandidaten voor de gemeenteraad over hun plannen. Nu de gemeenteraadsverkiezingen van 21 maart dichterbij komen, zijn we nieuwsgierig: hoe is het ze eigenlijk vergaan? Vandaag deel 4: Jan Stoop, raadslid voor D66 in Tilburg.

 

‘Tilburg is leuk en interessant, mijn portefeuille uitdagend.’ Zijn eerste periode als raadslid is Jan Stoop (D66) goed bevallen. 'Veel mensen weten dat niet, maar we zijn de zesde stad van Nederland. Er is veel bedrijvigheid. In de oude NS-werkplaats komt een nieuwe bibliotheek, er worden nieuwe woningen gebouwd. Ondernemingen als Bol.com en Coolblue zitten in Midden-Brabant – dé logistieke hotspot van Nederland. En ook op het gebied van leisure is veel werkgelegenheid. Denk aan de Efteling, de Beekse Bergen – die trekken veel toeristen. Tilburg kent een studentenpopulatie van 30.000. Het leeft hier.’

 

'politici gaan heel ver om hun eigen positie te behouden'

 

Gemeenteraad kan praktische inslag ondernemers gebruiken

Wat hem af en toe opvalt binnen de raad is pluchegedrag. ‘Mensen gaan ver om hun positie te behouden. Raadsleden willen soms Sinterklaas spelen, zeggen snel: ‘Ik ga dit wel even regelen.’ 'O ja?', zeg ik dan. 'Hoe dan, en wie gaat dat betalen?' Die praktische inslag is mede te danken aan mijn achtergrond als ondernemer.’ En dat ondernemende is precies wat hij vier jaar geleden hoopte in te brengen in de gemeenteraad. ‘Als raadslid bepaal je mede hoe de stad er over een aantal jaar uit ziet. Je kunt echt je stempel drukken op het inkoopbeleid, de aanleg van infrastructuur, de logistiek. Je hebt ook de mogelijkheid om ruimte te creëren voor ondernemers.’

 

Wie is Jan Stoop? Ondernemer Jan Stoop (58) is behalve organisatieadviseur (Ofcorse) raadslid voor D66 Tilburg, nu de grootste partij in de gemeenteraad. Voor de komende verkiezingen staat hij nummer 6 op de kieslijst. Net als 4 jaar geleden wordt het weer spannend. D66 heeft nu 9 zetels.

Lees ook het interview met Caroline van de Pol, wethouder in Koggenland én ondernemerAls een raadslid zich hard maakt voor sport

Tot grote vreugde van Stoop – met Sport, Veiligheid en drugsbeleid in zijn portefeuille – is Tilburg in 2016 uitgeroepen tot ‘Europese sportstad’. ‘We zijn een bewegende gemeente, met ruim 170 sportclubs en 42.000 leden. Sport wordt gebruikt als middel om gezondheid en leefbaarheid te bevorderen. D66 heeft zich daarvoor sterk gemaakt de afgelopen jaren, en wil dat de komende periode blijven doen.’ Met de zorgkosten die de pan uitrijzen, is het logisch te investeren in gezondheid. ‘Je wilt voorkomen dat mensen ziek worden. Dus we stallen fietsen gratis, om mensen te stimuleren vaker de fiets te pakken. De gemeente heeft zich aangesloten bij het project Jongeren op gezond gewicht. Scholen en sportkantines brengen gezond eten onder de aandacht. We willen als stad vooroplopen op dit thema.’

 

Een sportieve stad is een gezonde stad, zegt Jan Stoop. Kijk maar

 

 

Gemeenteraad kost ondernemer tijd en omzet

Stoop is per week tussen de 20 en 25 uur met raadswerk bezig. ‘Je doet het er niet even bij. Mijn avonden zijn gevuld met commissieraadsvergaderingen, fractievergaderingen, netwerkbijeenkomsten. In de weekenden ga ik naar sportwedstrijden. Houd er rekening mee dat je als ondernemer omzet verliest. En dat je geen extra omzetten zult halen. Mensen denken: je hebt als raadslid een groter netwerk en je zult dus ook wel meer opdrachten binnenhalen. Dat is niet zo. Voorkom dat je dubbele petten draagt. Ik doe dan ook nooit werk voor de gemeente, en mijn klanten komen tegenwoordig uit de regio Heerenveen.’

Waar ondernemers op inzetten bij de verkiezingen voor de gemeenteraad?Op woensdag 21 maart 2018 vinden de gemeenteraadsverkiezingen plaats. In de Handreiking gemeenteraadsverkiezingen 2018 is te lezen waar VNO-NCW en MKB-Nederland zich sterk voor maken, zoals onderscheidende regionale economische agenda's, bruisende binnensteden en vitale kernen waarin bedrijvigheid de ruimte krijgt. Samenwerking tussen gemeente en het bedrijfsleven, ondernemers onderling én tussen gemeenten in een regio is daarbij onmisbaar.