Familiebedrijf Princess werd tóch voortgezet: 'We zijn opnieuw begonnen'

Hun vader Aad Ouborg liet Nederland kennismaken met krulspelden en citruspersen. Zelf runnen broer Tim Ouborg (33) en zus Florentine Ouborg (31) hockeymerk Princess Sportsgear en verkopen ze koffers onder de naam Princess Traveller. 'De deur stond op een kier, maar de rest was aan ons.'

 

Tim Ouborg (33): 'Wat mijn plannen waren, vroeg mijn vader me terloops. Ik was 24 jaar, runde met vrienden van het corps een studentendiscotheek in Utrecht – de Woolloomooloo – en was bijna klaar met mijn master. Want hij had iets voor me: de licentie op de naam Princess Sport – toen vooral hockeysticks – was vrijgekomen. Een paar jaar eerder had hij zijn bedrijf Princess huishoudartikelen verkocht. Voor de verkoop vroeg mijn vader of mijn zusjes, broertje en ik interesse hadden, maar zo'n groot bedrijf, met zoveel werknemers en kantoren overnemen: dat hoefde niet voor mij. Liever wilde ik zélf aan de slag.'

Allemaal familieNederland telt duizenden familiebedrijven, maar hoe is het eigenlijk om in zo’n bedrijf te werken met je vader, zus, dochter, moeder, broer of neef? Levert dat vaak spanning op, of begrijp je elkaar ook zonder woorden? Forum spreekt dit jaar ondernemende familieleden, over hun drijfveren en relatie met elkaar.  In deel 1: Henry en Lotte Span: zij runnen samen een schildersbedrijf en een spuiterij: Span Finishing en Span Meesterschilders. Deel 2: Sheila en Gideon de Vries: samen hebben zij Studio Sheila de Vries. Deel 3: Dennis en Stefan Tan, die samen AI-startup Dashmote runnen. Deel 4: Freddie en Aad Prins van bloembollenkwekerij Aad Prins. Deel 5: Martin en Anton Verbrugge die samen Verbrugge International besturen. Deel 6: Marja de Heer en Linda van Wensen van Modoc. Deel 7: Marcel en Cindy Visser hebben Visser Transport uit Duiven. Deel 8: Harry Meens en dochter Michelle Meens van Alfa Bier uit Schinnen. Deel 9: Monique Zeegers en Kim Cuijpers van Zetex Body Favourites uit Haelen. Vandaag deel 10: Tim en Florentine Ouburg van Princess Sportsgear en Princess Traveller.

'Princess is natuurlijk een begrip. En wij werden er al jong bij betrokken. Als 2-jarig jongetje stond ik krulspelden te demonstreren op een beurs met Patricia Paay naast me. En mijn zusje Nikki, inmiddels ook ondernemer, werd als prinsesje tevoorschijn getoverd door Hans Klok. Het was fijn om met die naam te kunnen starten, maar we zijn wel echt vanaf nul begonnen. De deur gaat op een kier, maar daar is ook alles mee gezegd. Het is snoeihard werken.'
'In maart 2011 begon ik – een achtbaan. In de hockeywereld moet je dan eigenlijk al bijna klaar zijn voor het volgende seizoen. Ik ben oude klanten afgegaan, heb nieuwe klanten gebeld, liep winkels in om te kijken welke kleur hockeysticks goed bij de nieuwe Nikes stonden. En het grappige was dat het runnen van de discotheek me hier eigenlijk best goed op heeft voorbereid. Binnen een jaar kwam Florentine me 'even helpen', en ze is nooit meer weggegaan.'

 

'stond ik daar als 2-jarige met Patricia Paay krulspelden te demonstreren op een beurs'

 

'Nu runnen we samen twee bedrijven: bij hockeysticks hoorde sporttassen, uit sporttassen ontstonden reistassen, reistassen werden innovatieve koffers, en zo ontstond Princess Traveller. Florentine en hebben zelfs een tijdje met elkaar samengewoond, tegenwoordig hebben zij, mijn zusje Nikki en ik alle drie een appartement in Amsterdam – in hetzelfde pand. Florentine is absoluut de sterkste van ons tweeën. Ze gaat recht op haar doel af, druk en stress doen haar niks. Ze zet gewoon een knop om. In het begin konden Florentine en ik erg botsen. Dan wilde ik 's avonds nog even praten over een klant, maar hield zij dat af. Voor mij is dat een leerproces geweest.'

 

Florentine Ouborg (31): 'Mijn vader, Aad Ouborg, noemen we onze 'Aad-viseur'. Nee, ik vind het niet erg als mensen denken dat we alles aan mijn vader hebben te danken. Ik maak me überhaupt niet zo snel druk over wat andere mensen vinden en zeggen. We zijn ook onder zijn vleugels gestart. En wij weten wel beter. Zeker in het begin zaten we weleens tot 4 uur 's ochtends op kantoor, terwijl onze vrienden lekker aan het feesten waren. Het is echt bikkelen geweest. Tim en ik schelen maar iets meer dan een jaar. Ik bots eerder af en toe met mijn vader dan met Tim. We zitten in hetzelfde schuitje en begrijpen elkaar daardoor goed.'

 

Zit ondernemen in de genen, vroeg Paul van Liempt in zijn talkshow aan Aad, Tim en Florentine Ouborg. Nou ja... kijk maar naar de uitzending

 

'Na mijn hbo-opleiding wilde ik graag een jaartje werken voordat ik verder ging studeren. En Tim kon wel wat hulp gebruiken. Een mooie kans om veel te leren. Meer dan bij een corporate leek me, waar je verantwoordelijk bent voor een klein stuk van 't bedrijf. En ik wilde ook wel weten of er in mij óók een ondernemer zat.'

 

'wij zaten tot 4 uur 's ochtends op kantoor, terwijl onze vrienden lekker aan het feesten waren'

 

'In het begin was dat confronterend. Zit je daar, als onzeker, jong vogeltje tegenover  inkopers met jaren ervaring. Ik weet nog dat ik bij een klant zat, wegliep en dacht: 'Hoe heb ik in godsnaam die order binnengehaald?' Inmiddels hebben we een tweede bedrijf erbij, Princess Traveller, en hebben we een groot aandeel van de koffermarkt in handen. We produceren bijvoorbeeld private label koffers voor KLM en Heineken.'
'Tim is heel streng voor zichzelf. Ik kan veel beter een knop omzetten. Anders houdt het werk nooit op. We gaan regelmatig  op vakantie met de rest van de familie en dan gaat het echt zo bij het ontbijt: 'Mag ik even het zout? Oh heb je die order van Blokker nog gehad?' Mijn moeder kan daar helemaal gek van worden. Waar ik de stress buitenhoud, is Tim veel meer een natuurlijk leider dan ik. En mijn vader is zijdelings nog bij de bedrijven betrokken. Soms plagen we mijn vader, dan geven we hem een free pass om één aanpassing – en dus niet meer – te maken aan onze stand als we op een beurs staan.'

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.  

'Florentine is absoluut de sterkste van ons tweeën', zegt broer Tim over zijn zus
'Florentine is absoluut de sterkste van ons tweeën', zegt broer Tim over zijn zus
Foto: Dida Mulder