Samen een familiebedrijf runnen... 'Ik heb haar zo zien worstelen'

Hij heeft de levenservaring, zij het enthousiasme. Vader en dochter Henry en Lotte Span runnen samen een schildersbedrijf en een spuiterij in het Gelderse Beek: Span Finishing en Span Meesterschilders, samen Span Bv. Ruzie hebben ze nooit, maar spanning… 'Hij heeft niet zoveel geduld.'

 

Henry Span: 'Val maar een keer, daar leer je van. Dat geldt ook voor Lotte die drie jaar geleden bij mijn bedrijf kwam werken. Ondernemen is vallen en opstaan. Dat leer je door fouten te maken en leergeld te betalen. Dat Lotte mijn dochter is, maakt daarin voor mij niks uit. Ik wil haar niet in bescherming nemen, zoals veel ouders doen. Want om een kind moet geen airbag zitten.’

Allemaal familieNederland telt duizenden familiebedrijven, maar hoe is het eigenlijk om in zo’n bedrijf te werken met je vader, zus, dochter, moeder, broer of neef? Levert dat vaak spanning op, of begrijp je elkaar al zonder woorden? Forum spreekt dit jaar ondernemende familieleden, over hun drijfveren en relatie met elkaar. Deel 1: Lotte en Henry Span, Span bv.

'Ik had Lotte wel zien worstelen toen ze een baan zocht. Dus toen ze me belde, voelde ik al instinctief wat de vraag zou worden. 'Dan gaan we toch puzzelen', was mijn antwoord. Of ze later alles overneemt, houdt me echt totaal niet bezig. Dat zien we dan wel weer. Die manier werkt voor ons.'

 

'waarom stop je niet gewoon vond ik zo'n onbenullige opmerking'

 

 ‘In 2003 brandde ons oude bedrijfspand af. Veel mensen zeiden toen tegen me: ‘Je kunt toch geld van de verzekering krijgen? Waarom stop je niet gewoon?’ Dat vond ik zo'n onbenullige opmerking. Een ondernemer stopt niet zomaar. En diezelfde gedrevenheid zie ik terug in Lotte. Ze kan zich goed vastbijten in projecten die extra aandacht nodig hebben.'

'Ik kan slecht tegen besluiteloosheid. Noem dat weinig geduld. Maar zelf ervaar ik dat als iets positiefs. In onze samenleving is iedereen heel vriendelijk tegen elkaar, maar in de praktijk kom je daar niet altijd verder mee. Je moet óók geld verdienen. Ik heb als ondernemer veel meegemaakt: de crisis, ik heb mensen moeten ontslaan, de politie is hier weleens geweest vanwege een ruzie. Dat vormt je, het maakt je sneller in je oordelen. Dat is iets wat Lotte nog moet leren. Maar ik zie wel dat zij de gave heeft om mensen voor zich te winnen.'

 

Lotte Span: 'In het begin kwam hij wel zes keer per dag langs om te kijken hoe het ging. Ik snap het wel, het is zíjn bedrijf. Dat werd steeds minder. 't Mooie van mijn vader is, dat hij uiteindelijk toch zegt: 'Je moet het zelf ontdekken en ervaren.' En dat hij me de vrijheid heeft gegeven om het op mijn manier te doen. Wij hebben nu de verdeling dat ik mij dagelijks bezig houd met het schildersbedrijf en hij met de spuiterij en die verdeling werkt wel voor ons.'

'Er kwam niks uit mijn handen toen ik na mijn masteropleiding algemene bedrijfskunde ging solliciteren. Ik had al een hbo-opleiding bouwtechnische bedrijfskunde achter de rug, stages gelopen bij bouwbedrijven. Maar wat wilde ik? Ik werkte al twee dagen per week in het bedrijf van mijn vader, dat vond ik super leuk om te doen. Het idee dat dat zou ophouden, vond ik zo raar. Mijn plek opgeven op kantoor: dat kon ik me niet voorstellen. Opeens viel het kwartje.'

 

'mijn vader geeft me de vrijheid het om mijn manier te doen'

 

'Op mijn vader ben ik heel erg trots. Een positieve man, houdt van innoveren en nieuwe dingen proberen. Hij heeft eigenhandig de spuiterij opgericht toen mijn opa nog de baas was. Maar hij heeft soms niet zoveel geduld. Als hij het heel druk heeft, gaat hij drijven. Toe dan, zegt hij. Maar ruzie hebben we nooit. Als hij gestrest is, laat ik het gewoon gaan. En andersom. Respectvol naar elkaar zijn we hier wel en we geven elkaar de ruimte.'

'In het begin ging ik samen met Henry naar klanten, maar dan liep ik er voor mijn gevoel maar een beetje bij. Leuk dat je dochter mee is, dat gevoel kreeg ik. Of ze denken dat ik kom schoonmaken of de toekomstige bewoner ben als ik bij een bouwproject ben. Ik kan hier altijd wel om lachen en vind er wel mijn weg in. Op de bouwplaats trek ik daarom altijd een bedrijfsjas aan.'

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.

Foto: Dida Mulder