Dit is Jessica van Eijs: D66 Kamerlid én slechthorend

Jessica van Eijs (D66) is slechthorend, maar daarvoor zit ze niet in de Tweede Kamer. ‘Ik wil geen boegbeeld zijn.’ En toch... 'Het is leuk om een stoer voorbeeld te zijn.’

 

Slechthorend

‘Ik ben het eerste slechthorende Kamerlid. Met mijn linkeroor versta ik 50 procent, met mijn rechteroor niks. Als Kamerlid is dat soms onhandig. Ik heb heel goede hoorapparaten, maar laatst had ik een werkbezoek met veel mensen, en dan moet ik goed mijn best doen om alles te verstaan. Na afloop ben ik dan bekaf. Een debat op het scherpst van de snede is niet makkelijk voor mij, maar ik moet het sowieso meer van analyse hebben. Ik wilde toch kijken hoever ik ermee kan komen. Zoals een ondernemer denkt: de stap wagen.’

‘Je moet mij niet zien als een boegbeeld van slechthorenden. Ik ben hooguit ervaringsdeskundig. Als het in een van mijn portefeuilles langskomt, doe ik er wel iets mee. Ik wil mensen laten zien dat het kan en de drempel wegnemen. Het is leuk om een stoer voorbeeld te zijn. Zo kreeg ik een mail van een moeder die haar slechthorende zoon had voorgehouden dat je er in elk geval Kamerlid mee kunt worden.’

Wie is Jessica van Eijs?Na een studie bouwkunde aan de TU Eindhoven begon Jessica van Eijs (37) in 2008 als tekenaar en assistent-ontwerper bij architectenbureau Spierings & Swart. Drie jaar later werd zij bouwkundig adviseur bij Atriensis, waar zij advies gaf aan woningcorporaties over energie en duurzaamheid. Rond die tijd werd zij ook lid van de Eindhovense gemeenteraad voor D66. In 2014 werd ze uitgeroepen tot Politiek Talent van het Jaar op gemeenteniveau. Sinds 2017 zit zij in de Tweede Kamer. Van Eijs is het eerste slechthorende Kamerlid. In het Kamergebouw zijn inmiddels diverse voorzieningen getroffen om de geluidsweergave voor haar te verbeteren.
Bron: onder meer www.parlement.com

Reces

‘Ik kan me voorstellen dat mensen het luxe vinden, een zomerreces van acht weken. Maar we zitten niet stil. En het is ook een periode om bij te komen van het hele jaar door rennen. Je krijgt de mogelijkheid om te reflecteren, weg van de waan van de dag. Je wordt in Den Haag toch vaak opgeslokt door de actualiteit.’

‘Dus ik heb mijn post weggewerkt en mijn bureau leeggemaakt, ben op vakantie geweest en heb de tijd genomen om een boek te lezen, weer eens goed te koken en familie en vrienden op te zoeken. Daarna heb ik werkbezoeken afgelegd op het gebied van onder meer warmtenetten, de ruimtevaart en de biobased economy.’

 

'ik ben zelf geen ondernemer, maar ik vind ze wel ontzettend stoer'

 

Ondernemersbloed

‘Dan moet ik tot mijn opa teruggaan, die was boer. Mijn vader was wetenschapper. Ik heb zelf bouwkunde gestudeerd en hiervoor onder meer bij een architectenbureau gewerkt. Dat zijn vaak kleine bedrijven. Ik heb nooit aan een eigen bedrijf gedacht, maar vind ondernemers wel ontzettend stoer. Dat je mensen in dienst hebt die je aan het eind van de maand hun loon moet kunnen betalen, lijkt mij een grote verantwoordelijkheid. Ik heb vooral iets met het familiebedrijf, dat meer bezig is met de lange termijn en het doorgeven aan de volgende generatie dan met cashen op de korte termijn.’

 

Over zichzelf als kandidaat voor Politiek Talent van het Jaar 

 

Politiek bloed

‘Het was geen heilige missie, meer een kwestie van erin rollen. Ik heb overal een mening over en kan mijn vrouwtje staan. Daarnaast vind ik het belangrijk dat je dingen doet die je leuk vindt, en ik vind de politiek leuk. Ik zit hier niet om de wereld te redden – dat kun je ook niet in je eentje. Maar ik vind het wel belangrijk dat ik op deze plek iets kan betekenen voor mensen.’

 

Brainport Eindhoven

‘Ik kom uit Eindhoven, de stad van Philips en tegenwoordig Brainport Eindhoven. Daardoor en door mijn studie heb ik wel iets met innovatie, en ben ik blij dat dat in mijn portefeuille zit. Bij innovatie denk ik in de eerste plaats aan het mkb. Natuurlijk heb je ook grote bedrijven als Philips nodig, maar ik ben eigenlijk meer geïnteresseerd in alle spin-offs van Philips. Ze vinden hun eigen niche en gaan groeien.’

‘Het is een spannende tijd van robotisering, digitalisering en de circulaire economie. Bedrijven moeten met hun tijd mee en staan voor grote uitdagingen. De overheid kan een uitgestoken hand bieden, bijvoorbeeld door de uitrol van het 5G-netwerk. Daarnaast zijn de financieringsmogelijkheden voor het mkb nu te versnipperd. Er moet één balie voor ondernemers komen, anders raken ze het zicht kwijt en gaan ze toch weer naar de bank. Ook ga ik de minister vragen naar het invoegen van de mkb-fondsen in Invest-NL, want daar hoor ik weinig meer over.’

 

‘Afschaffing dividendbelasting was niet mijn idee’

 

Helix

‘Als het over innovatie gaat, wordt in Den Haag gesproken over de gouden driehoek van bedrijfsleven, overheid en wetenschap. Op Brainport Eindhoven noemen ze dat de triple helix, en tegenwoordig zelfs de quadruple helix: ook de gebruikers van producten worden bij het overleg betrokken. Dat is een waardevolle toevoeging.’

‘Ik wil in dit verband de Dutch Design Week noemen, het grootste evenement in Eindhoven. Dan moet je niet aan vaasjes of zo denken, maar bijvoorbeeld aan een speciaal pakje voor de monitoring van baby’s in het ziekenhuis, in plaats van allerlei losse snoertjes en plakkertjes. Je ziet daar wat het oplevert als je mensen uit verschillende hoeken met elkaar in contact brengt.’

 

Dividendbelasting

‘De afschaffing was niet mijn idee, en ook niet van D66. Maar politiek is compromissen sluiten. Ik weet dat het een droog antwoord is, maar het gaat om het totaalpakket van het regeerakkoord. Daarin worden óók bijzondere stappen genomen op het gebied van klimaat en innovatie. Je kunt er dan niet zomaar dingen uithalen zonder consequenties.’

 

Geeft zichzelf een: 7,5

‘Ik heb het mkb er pas bijgekregen in mijn portefeuille, maar denk dat ik vanuit mijn achtergrond iets kan toevoegen aan het debat. Ik heb het graag over wat er wél kan en waar de kansen liggen.’

Nederland of Europa?‘Nederland ín Europa, die kun je niet los van elkaar zien. Nederland kan het niet alleen, of het nu gaat om het klimaat, vluchtelingen of buitenlandse handel.’

Industrie of diensten?‘Industrie. Als ik een tastbaar product zie, Made in Holland, dan doet mij dat wel wat. En in Nederland maken we het schoner dan elders.’

‘Op Strijp-S, het voormalige Philips-terrein, huizen nu startups en kleine bedrijven. En de Ontdekfabriek die kinderen interesseert voor techniek. Hard nodig om de vraag naar technici op te vangen.’ 
‘Op Strijp-S, het voormalige Philips-terrein, huizen nu startups en kleine bedrijven. En de Ontdekfabriek die kinderen interesseert voor techniek. Hard nodig om de vraag naar technici op te vangen.’ 
Foto: Wiebe Kiestra