Deze ondernemer zet zich in voor diversiteit: ‘Ik geef niet op’

14-02-2020

Ze weet zelf hoe het voelt om een buitenstaander te zijn, om ergens niet bij te horen. Nilab Yonousi (26) adviseert werkgevers over diversiteit. Hoe je talent aan je bindt? ‘Vier niet alleen kerstmis, maar ook de Ramadan.’ 

 

Vijf jaar was Nilab Yonousi toen haar moeder met haar wegvluchtte uit Afghanistan. Ze herinnert zich de nachtelijke tochten door het bos, de honger, de droge kaakjes die ze op zak hadden. De cel in Turkije die fungeerde als opvang. Drie jaar later kwamen ze aan in het Nederlandse Ter Apel. ‘Maar dit verhaal heb ik al zo vaak verteld’, zegt ze ongeduldig. Of we het daar niet straks over kunnen hebben? Ze wil praten over nú, over haar ondernemerschap.

5 ondernemers die de wereld mooier makenRijk worden? Nee, ‘wat je dóet definieert je als mens, niet hoe rijk je sterft.’ Vier jonge ondernemers laten in een korte Forum-serie zien dat je kunt ondernemen én de wereld ook een beetje mooier kunt maken. ‘Ik kan invloed uitoefenen op andermans leven. Liefde en aandacht geven. Dáár doe ik het voor.’ Vandaag deel 5, tevens slot: Nilab Yonousi. Zij helpt bedrijven met diversiteit.

Nu reist Yonousi dagelijks door het land om zich met klanten (grote partijen als Deloitte) te buigen over de vraag: hoe krijgen we méér diversiteit en inclusie op de werkvloer? Hoe werf je nieuw talent en hoe zorg je ervoor dat ze zich thuis voelen in je bedrijf?

 

'het vijvertje waaruit we vissen wordt kleiner én kleurrijker'

 

Yonousi: ‘Het vijvertje waaruit werkgevers vissen, wordt steeds kleiner en kleurrijker. Maar dat is niet terug te zien op de werkvloer.’ Een gemiste kans, vindt ze. ‘Een organisatie waarvan de medewerkers een mix zijn van verschillende etniciteiten, ervaringen, visies en skills, zorgt voor innovatievere oplossingen en betere resultaten dan een bedrijf met een homogene samenstelling.’

 

Diversiteit is belangrijk, inclusiviteit belangrijker

Onder de vlag van Yonousi Business Consultancy neemt ze samen met de opdrachtgever onder andere het recruitmentproces onder de loep. ‘Hoe trekken we meer talent aan? Maar ook: wie haalt het nieuwe talent binnen?’ Kies er bijvoorbeeld voor om functieomschrijvingen te herschrijven, zegt Yonousi, met daarin een minder groot eisenpakket en met genderneutraal taalgebruik. ‘Onderzoek toont aan dat vrouwen ervan overtuigd zijn te moeten voldoen aan álle in de functie genoemde criteria. Mannen reageren al op vacatures als ze zich in enkele punten herkennen’, aldus Yonousi. Ook zou de top binnen bedrijven meer divers moeten zijn. ‘Wanneer mensen met een etnische achtergrond binnenkomen en omhoog kijken, zien ze  amper leiders op wie ze lijken. Nieuw talent gaat daardoor snel op zoek naar een volgende kans. We hebben echt rolmodellen nodig.’ Bovendien heeft multicultureel talent een andere benadering nodig, benadrukt Yonousi bij de klant. ‘Een sollicitant met een migratieachtergond reageert anders op vragen dan een autochtone Nederlander. Hij stelt zich uit respect voor de vragensteller rustig op, terwijl die dan denkt: wat is hij teruggetrokken. Terwijl er dus meer achter zit.’

 

'zorg dat je medewerkers vóelen dat iedereen meetelt'

 

Diversiteit is belangrijk, maar inclusie is veel belangrijker, zegt Yonousi. ‘Talent binnenhalen is al moeilijk, en als ze dan vertrekken omdat ze zich niet thuis voelen, is het dweilen met de kraan open.’ Het is dus essentieel dat werkgevers een inclusieve bedrijfscultuur creëren. Hoe je dat doet? ‘Spreek als management uit dat je inclusie belangrijk vindt. Zorg dat je medewerkers voelen dat iedereen meetelt. Richt daar je acties op in. Vier niet alleen Kerstmis, maar ook de Ramadan. Vier geen Sinterklaas met zwarte pieten, maar met roetveegpieten. Zorg voor halal eten op de vrijdagmiddagborrel. Het zijn misschien kleine acties, maar die zorgen wel voor een langetermijneffect.’  

Makkelijke is haar taak niet, geeft de jonge ondernemer toe. ‘Verandering is altijd eng en heeft een lange adem nodig, dat maakt het moeilijk. Mensen moeten uit hun comfortzone durven stappen. Huidige beslissers hebben tijd nodig om nieuwe inzichten te laten bezinken en die verandering te laten komen.’ Of ze wel serieus wordt genomen door haar gesprekspartners? ‘Ja, als het gaat om diversiteit en inclusie ben ik ervaringsdeskundige. Dat merken mijn gesprekspartners.’

 

Yonousi wéét waarover ze het heeft

Yonousi heeft een roerig leven achter de rug. Haar Hollandse leven begint stroef, vanwege haar taalachterstand. ‘Ik had ook gewoon moeite met mij thuis te voelen en mijn weg te vinden.’ Op de middelbare school valt ze op tussen alle blonde koppies. ‘Ik heb er vroeger niet bij gehoord.’ Maar ze is toen al vastbesloten om hard te werken. ‘Ik wilde een echt bestaan opbouwen en de kansen pakken die op mijn pad kwamen. Impact maken en mijn dromen najagen. Zelf achter het stuur van mijn leven zitten.’

Je kunt elkaar ook gewoon hélpen, zegt Nilab Yonousi. Kijk maar:

 

Yonousi is in elk geval dankbaar voor wat ze nu heeft, de kansen die ze heeft gekregen. ‘Dáárom wil ik iets teruggeven aan de wereld, mijn kennis en netwerk delen.’ Ze is onder meer ambassadeur bij het Erasmus Centre for Entrepreneurship, waar ze jong talent helpt begeleiden naar ondernemerschap. Yonousi spreekt op events als keynote speaker voor een publiek van young professionals, ondernemers en studenten. ‘Ik wil ze meegeven dat ze hun dromen moeten najagen, hoe moeilijk het ook wordt. Dat het leven geen sprint is, maar een marathon. Laten zien dat als ik iets kan bereiken, zij dat ook kunnen.’ 

 

'als ik iets kan bereiken, kan jij het ook'

 

Haar generatie is ‘brutaal en rebels’, vindt ze. ‘We denken na over wat we willen, wat we belangrijk vinden. We voelen ons verantwoordelijk voor een betere samenleving – ik in ieder geval wel.’  En dat betekent dus ook dat je er zelf voor in actie komt, zegt Yonousi. Sinds kort zit ze in de Raad van Advies bij Voor Goed Agency in Rotterdam, die sociaal maatschappelijke vraagstukken in de havenstad helpt oplossen op het gebied van werkloosheid, armoede en duurzaamheid. ‘Ik noem me met trots een sociaal ondernemer.’ Of ze het zelf nog zal meemaken, een inclusief Nederland? ‘Ik hoop het. Ik geef in elk geval niet op.’

 

Op de hoogte blijven van onze beste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.

 
Nilab Yonousi: 'Ik voel me verantwoordelijk voor een betere samenleving'
Nilab Yonousi: 'Ik voel me verantwoordelijk voor een betere samenleving'
Foto: Mark Horn