Zo jaagt de gemeente Delft de maakindustrie de stad uit

Ineens lag daar die mededeling: ‘Delft gaat hier woningen bouwen, dus de maakindustrie: die moet hier weg.’ En nu zit ondernemer Nils Eekhout (Octatube) middenin een steekspel met de gemeente. Hoe dat gaat aflopen...

 

Het Delftse bedrijf Octatube ligt ingeklemd tussen een studentenflat van de TU, andere maakindustrie als de aardwerkfabriek van Royal Delft en een woonwijk. Naast het pand ligt nog een stuk grond braak. Dat is deels bestemd voor uitbreiding van het bedrijf, en deels voor 200 nieuwe woningen. ‘Delft is vol en toch moeten er 15.000 nieuwe woningen worden toegevoegd aan de bestaande 45.000. Dat moet door meer gebruik te maken van de bestaande ruimte’, legt Octatube-directeur Nils Eekhout uit.

 

Maakindustrie kan niet zomaar weg

Zijn bedrijf, dat is opgericht door zijn vader Mick Eekhout, maakt complexe gevels en daken van staal en glas. De immense glaswand aan de voorzijde van de Rotterdamse Markthal bijvoorbeeld. Het bedrijf moet het enerzijds hebben van de knappe koppen die van de naburige TU komen, en anderzijds van de handige handen uit de omgeving om ontwerpen tot producten te maken. ‘We kunnen hier niet zomaar weg. De band met de TU is voor ons van groot belang’, zegt Eekhout.

 

‘Woningbouw levert gemeente en projectontwikkelaars meer op’

 

Als voorzitter van de Bedrijven Kring Schieoevers (BKS, voornamelijk maakindustrie aan beide oevers van de Schie tussen Delft en Rotterdam) ging hij in de slag met de gemeente, want de oprukkende woningbouw is niet alleen een probleem voor zijn eigen bedrijf. ‘Na een halfjaar weerstand tegen de woningbouwplannen besloten we dat we niet alleen maar op de rem wilden trappen. Als er dan toch woningen moesten komen, hoe kunnen we die dan het beste combineren met bedrijvigheid?’

 

Maakindustrie zorgt voor banen

De gemeenteraad bleek gevoelig voor het argument dat er naast die 15.000 woningen ook 10.000 banen bij moesten komen in Delft. En daarvoor is ook maakindustrie nodig. Eekhout: ‘Daarvoor was het meer: er moeten woningen bij, dus dan moeten er bedrijven weg.’ Vorig jaar werd er een convenant getekend met het gemeentebestuur. Het leek dus allemaal de goede kant uit te gaan. Alleen bleek het ambtelijk apparaat ondertussen op een ander spoor te zitten. ‘Het was alsof ze het gebied als een leeg blad opnieuw aan het invullen waren.’

 

De Rotterdamse Markthal, the National Gallery of Ireland: dit maakt Octatube

 

En wéér gingen er diverse plannen over en weer. Een ‘constant steekspel met heftige discussies’ volgens Eekhout. Hij begrijpt wel waarom het zo moeizaam gaat: ‘Woningbouw is altijd interessanter voor gemeenten en projectontwikkelaars, want dan levert de grond meer op. En het gemeentebestuur wordt gekozen door burgers die meer begaan zijn met de eigen woningnood dan met ruimte voor bedrijven.’

 

‘We wilden als ondernemers niet alleen maar op de rem trappen’

 

Zorgen over oprukkende woningbouw

Inmiddels heeft de ondernemer wel weer een beetje hoop. De raad besloot onlangs dat het gebied primair een werkfunctie heeft en het aantal vierkante meters bedrijfsterrein gelijk moet blijven. Maar zelfs áls hij er met de gemeente uitkomt, is de toekomst nog niet zonder zorgen. ‘We hebben hier regelmatig grote transporten. Die chauffeurs zien niet alles: fietsende kinderen, studenten die alle kanten opschieten. Ik moet daar niet aan denken. Of geluidsoverlast: we beginnen hier om 6 uur ’s ochtends. Als in de zomer iedereen zijn ramen en deuren openzet, hoor je het echt wel als er staal wordt geslepen. De eerste bewoners zullen dat nog accepteren, maar de bewoners die erna komen?’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.