Miljoenen doden door antibiotica resistentie zijn te voorkomen

Antibiotica waren de oplossing tegen bijna elke infectie. Tot bacteriën resistent raakten. Nu wordt het tijd het over het voorkomen van infecties te hebben én hygiëne, stelt Hans Razenberg, algemeen directeur van de brancheorganisatie voor de was- en reinigingsmiddelenindustrie NVZ. Want anders...

 

Er is publieke verwarring over hygiëne, constateert het International Scientific Forum on Home Hygiene, in een recent rapport. Wat is er aan de hand dan?

'Er wordt bijvoorbeeld vaak beweerd dat mensen allergischer zijn geworden omdat we té schoon zouden zijn. De wetenschap is er inmiddels wel over uit dat dit niet klopt. Het heeft meer te maken te maken met onze veranderde leefstijl. Kinderen worden geboren via een keizersnede, krijgen flesvoeding, spelen minder buiten et cetera.'

'Ook het idee dat hygiëne hetzelfde is als schoon is een misvatting. Wij roepen ook niet dat je meer, maar wel bewuster moet poetsen. Hygiëne draait om jezelf en anderen effectief te beschermen tegen infecties. Die infecties zijn in de toekomst steeds lastiger te behandelen, omdat steeds meer bacteriën resistent raken voor antibiotica. Daarom is goede hygiëne zo belangrijk.'

 

Logisch dat de reinigingsmiddelenbranche dat zegt, maar we zijn toch al goed bezig in Nederland?

'Natuurlijk is de gemiddelde leeftijd de afgelopen eeuw al enorm gestegen met dank aan verbeterde hygiëne. Toch hebben we in Nederland nog zo'n 700.000 gevallen van voedselvergiftiging per jaar. En sterven er jaarlijks zo'n 600 mensen in ziekenhuizen in ons land als gevolg van hygiënefouten. Wij denken dat veel te voorkomen is, als we de juiste dingen aanpakken. Het draait allemaal om het verbreken van de infectieketen.'    

 

'dat mensen allergischer zijn geworden omdat we te schoon zijn, klopt gewoon echt niet' 

 

Wat moet er gebeuren?

'Er moet veel meer aandacht komen voor preventie. Neem bijvoorbeeld ziekenhuizen: het is bekend dat maar in 30 procent van de gevallen het eigen protocol handenwassen goed wordt gevolgd. Het besef dat een goede hygiëne niet om jezelf draait maar om anderen, kan beter. Kijk, je eigen vuil is niet vies. Maar het kan wel schadelijk zijn voor anderen. Dus denk na over de manieren waarop infecties worden overgedragen en dat begint met schone handen, vaatdoekjes, de plek waar je voedsel bereidt en dergelijke. En als je als ziekenhuis de protocollen niet volgt en ook nog eens de tafels en vloeren niet goed schoonmaakt, dan moet je op een gegeven moment naar wel heel sterke middelen grijpen om de boel nog onder controle te houden.'

 

Waarom zijn we zulke smeerpoetsen?

'We hebben alle kennis en middelen in huis, dus daar ligt het niet aan. Misschien zijn we teveel verwend geraakt in de jaren zestig toen antibiotica gewoon standaard werd voorgeschreven. Vooral in de landbouw was dat heel erg. Als er straks misschien geen middel tegen resistente bacteriën meer over is, hebben we wel een probleem. Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie kunnen er dan 10 miljoen doden per jaar vallen.'  

 

Wat wilt u als sector nu zelf anders gaan doen?

'We willen dus meer nadruk op voorkomen in plaats van genezen. En daar proberen we zoveel mogelijk partners bij te vinden. Ook de overheid kan meer doen. Er wordt op dit moment gewerkt aan een Preventieakkoord. De aanbevelingen uit het IFH rapport zouden er eigenlijk ook onderdeel van moeten zijn.’

‘Ik zou willen dat bij de bouw van nieuwe scholen en ziekenhuizen meteen al wordt nagedacht hoe je ze zo kunt inrichten dat ze beter schoon te maken zijn. En meer waardering voor schoonmakers zou ook schelen. Waarom bewonderen we een schilder wel voor zijn vakwerk en doen we dat niet bij schoonmakers? Terwijl goed hygiënisch schoonmaken ook een vak is.' 

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.