Grens na Brexit is voor bedrijven geen probleem, zegt deze Brit

Brexit-akkoord of niet (waarschijnlijk wel), de Britten zijn vast een charmeoffensief begonnen om het Europese bedrijfsleven warm te houden voor handel en investeren in het Verenigd Koninkrijk. Met handelsvertegenwoordiger Andrew Mitchell. ‘Voor bedrijven is zo’n grens geen issue.’

 

Kunt u wel iets voor elkaar krijgen in de schaduw van Brexit-onzekerheid?

‘Laat ik u eerst corrigeren. Ik ben niet de handelsvertegenwoordiger voor de EU, maar voor héél Europa. Dus ook voor landen als Zwitserland en Noorwegen (die zich overigens wel conformeren aan vrijwel alle EU-regels; red.). Er zijn in het VK negen handelsvertegenwoordigers voor alle delen van de wereld. Dat is voor het eerst in veertig jaar, sinds de toetreding van het VK tot de EU. Wij moeten ervoor zorgen dat er vanaf volgend jaar de best mogelijke handelsverdragen gesloten kunnen worden, iets wat we decennialang niet zelfstandig hebben gedaan. Ik denk daarbij absoluut aan de lange termijn.’

Wie is Andrew Mitchell?Andrew Mitchell is sinds juli Her Majesty’s Trade Commissioner for Europe. Hiervoor werkte hij voor een internationaal communicatiebureau, maar zijn wortels liggen in de internationale diplomatie. Zo was hij onder meer verbonden aan de Britse Ambassade in Duitsland (Bonn) en die in Nepal (Kathmandu). Van 2007 tot 2011 was Mitchell de Britse ambassadeur in Zweden. Van 2012 tot 2015 werkte hij voor het Foreign & Commonwealth Office (ministerie van Buitenlandse Zaken), waar hij betrokken was bij de Olympische en de Paralympische Spelen in Londen.
Andrew Mitchell is naamgenoot van een Brits Conservatief parlementslid.

Abonneer je hier op de gratis Brexit nieuwsbriefMaar wat hebt u de Nederlandse ondernemers te bieden dan?

‘Er is een diepe band tussen Nederland en het VK. Wij hebben een lange traditie van wederzijdse handel. Ik ben ervan overtuigd dat die relaties met Nederland en de andere EU-landen ook na Brexit in stand blijven. Iedereen doet alsof wij op 1 april een race to the bottom gaan beginnen, een soort Singapore met weinig regels en lage belastingen. Dat is een fundamentele misvatting. De mensen die dat beweren, begrijpen het niet. Wij gaan voor een handelsakkoord waarbij we op dat gebied helemaal op dezelfde lijn blijven als de EU.’

 

U bent optimistisch. Hoe logisch is het dat het VK wel vrij verkeer voor goederen houdt, maar niet voor mensen?

‘Dat noemen ze in Brussel misschien cherry picking en dat zou kloppen als het een EU-land betreft dat zich niet aan alle uitgangspunten van de EU houdt. Maar het VK is straks geen EU-lid meer. Ik zie niet waarom dit niet zou kunnen. Handelsakkoorden worden altijd op maat gemaakt. Wij hebben ook een unieke positie vergeleken met andere landen: het VK heeft al dezelfde regels als de EU.’

 

‘In Boedapest is de Brexit echt nauwelijks een issue’

 

Nog wel. Aan de andere kant heeft het VK sinds kort een eigen industriepolitiek voor 2019 en verder ontwikkeld. Wat kunnen Nederlandse ondernemers daarvan verwachten?

‘We willen sectoren waarvan wij veel verwachten stimuleren zich in het VK te vestigen, zoals finance, datagedreven bedrijven en ondernemingen die werken met AI (kunstmatige intelligentie; red.). High quality jobs. Dat kunnen we zeker niet doen zonder mensen en grote investeringen van buiten het VK. Ik denk niet dat een grens hen zal tegenhouden. In al mijn gesprekken heb ik gemerkt dat bedrijven heel praktisch zijn en gewoon kijken waar de kansen liggen.’

 

Kunt u zich voorstellen dat er een drempel is om zaken te doen nu de Britse binnenlandse politiek zo chaotisch omgaat met Brexit?

‘We zitten in het eindstadium van de onderhandelingen. Dan is het normaal dat de sfeer onrustig is. Weet u wat het is, Brexit is vooral een probleem voor bedrijven die ergens in de waardeketen opereren. Daar ben ik mij van bewust. Maar hoe verder je Europa in gaat, hoe minder dat speelt. Ik was vorige week in Boedapest en daar is Brexit nauwelijks een onderwerp. Bedrijven daar zitten nauwelijks in de supply chain en zien de grens met het VK gewoon als een die genomen moet worden zoals bij elk ander land buiten de EU.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.

 

RTL Nieuws heeft de gevolgen van een harde Brexit op een rijtje gezet. Kijk maar:

 

En NU.nl het verschil tussen een harde en een zachte Brexit: