‘Europa mag echt wel een grotere mond hebben’

De Europese Unie is geen geldverspilling maar levert juist geld en banen op, zegt Jos Joore van het Leidse biotechbedrijf Mimetas. En niet alleen voor zijn bedrijf. Voor hem is Europa vooral een toonbeeld van innovatie.

 

Weg met proefdieren: die zijn niet langer nodig. Het Leidse bedrijf Mimetas maakt menselijke ‘weefseltjes’ (organs on a chip) waarop de werking van medicijnen kunnen worden getest. ‘Niet eens omdat we tegen het gebruik van proefdieren zijn. Onze methode is gewoon beter’, zegt directeur Jos Joore. En dat allemaal mede dankzij Europese onderzoeksgelden. ‘Die maken het mogelijk dat wij überhaupt bestaan.’ Mimetas werkt in Europees verband samen met onderzoeksinstellingen en farmaceutische bedrijven aan technologische en productontwikkeling. De subsidies die het bedrijf krijgt komen voor de ene helft uit Europa en voor de andere uit Nederland. Het Nederlandse deel bestaat voor de helft uit een lening.

Europa: I love you/I love you notNog iets minder dan een maand en dan is het weer zover. Op 23 mei gaan we naar de stembus om een nieuw Europees Parlement te kiezen. Maar wat staat er eigenlijk op het spel? Wat hebben we aan Europa? Waarom zou je als ondernemer van Europa moeten houden? Forum spreekt de komende weken ondernemers over de vraag: wat betekent Europa voor jou? Vorige week: bakker Jos Huijbregts. Hij vindt: 'Europa moeten we niet kaportmaken'. Eerder: waarom Cees de Waard van Transportbedrijf de Waard een haat-liefdeverhouding met Europa heeft. En: hoe Europa de Oekraïens-Nederlandse zakenvrouw Tatjana Romanyk (iClusion) hielp bij de opbouw van een internationaal bedrijf.

Europa mag trots zijn op onderzoeksprogramma's

Europa mag wel wat trotser op zijn op haar onderzoeksprogramma’s, vindt Joore. ‘In de Verenigde Staten bestaan dit soort overheidsprogramma’s ook en worden de successen ervan meer gevierd. Europa heeft de neiging om zich als Kleinduimpje op te stellen. Ik zeg: 'Rug recht en wees trots.' Met 450 miljoen Europeanen kun je echt wel een potje breken.’ Hij erkent dat de Europese financiering beperkter van omvang is, en dat de beurswaardering van Europese bedrijven als gevolg daarvan lager is dan Amerikaanse bedrijven. ‘We moeten uitkijken dat we zo geen cheap buy worden voor een Amerikaanse of Aziatische partij.’

 

‘Wij bestaan überhaupt dankzij Europees geld’

 

Maar goed, het gaat over de EU en wat die voor Mimetas oplevert. Naast de financiering zijn dat klanten en werknemers, zegt Joore. ‘We hebben fantastisch opgeleide mensen voor het uitkiezen. Die zijn kwalitatief vergelijkbaar met Amerikaanse biologen en ingenieurs. Alleen verdienen die een stuk meer omdat het leven in steden als Boston veel duurder is.’ Zijn bedrijf, met vestigingen in Enschede (productie), de VS en Japan, telt zo’n vijftien nationaliteiten, voor het merendeel uit Europa. ‘Die voelen zich Europeaan; ze pakken zo hun boeltje op om ergens anders te gaan werken.’

Zelf voelt hij zich vooral Europeaan als hij op vakantie is. Rijdend door verschillende landen denkt hij dan, zoals een Amerikaan: wat woon ik in een mooi land. De oorsprong van de EU – nooit meer oorlog – zegt hem niet zoveel. ‘Dat is een negatief doel. Bovendien kalft die boodschap af, omdat er steeds minder mensen zijn die de laatste oorlog hebben meegemaakt. Het is geen boodschap voor de toekomst.’

 

‘Europa is geen zwart gat waar je geld in stort’

 

Europa staat voor innovatie

Sterker: mensen hebben volgens hem steeds minder een boodschap aan de EU omdat ze die associëren met geld dat naar Franse boeren gaat, of naar Spaanse snelwegen die van nergens naar niemendal voeren. Kortom: de EU kost ons alleen maar geld. Welk verhaal moet hier tegenover worden gezet? ‘Europa staat voor mij voor innovatie, en die leidt tot echte banen voor mensen, niet alleen tot werk voor Willie Wortels. Dat mag harder van de daken worden geschreeuwd. Europa is geen zwart gat waar je geld in stort.’ 

 

Wil je weten wat Mimetas precies doet? Bekijk dan dit filmpje 

(wel even je geluid aanzetten)

 

En voor de duidelijkheid: het Europese geld dat zijn bedrijf ontvangt, is aan strenge voorwaarden verbonden. Er wordt goed gecontroleerd wat bedrijven er precies meedoen. Niet alleen het bedrijf moet er iets aan hebben, maar ook de Europese economie. ‘Het is geen gratis geld.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief. 

Foto: Dida Mulder