Elske Doets: 'Ambitieuze meisjes worden te vaak naar beneden gepraat'

De Nederlandse vrouw is niet ambitieus? Daar heeft Elske Doets (Jan Doets America Tours) nog nooit wat van gemerkt. Er zijn genoeg jonge meiden en vrouwen die ondernemer, ceo of minister willen worden. Maar hoe vaak praat hun omgeving die ambities naar beneden, zelfs in 2018? Daarom bedacht Doets de Young Lady Business Academy.

 

'Weg met middelmatigheid. Ga voor je dromen en ambities, wees duidelijk, niet bescheiden en leg de lat hoog.' Dat is het motto van Elske Doets, directeur-eigenaar van Jan Doets America Tours én Zakenvrouw van het jaar. En wat doe je als Zakenvrouw van het jaar? Het (vrouwelijk) ondernemerschap doorgeven, natuurlijk. Maar dan wel op de Elske-Doets-manier: zo concreet mogelijk, zonder bullshit, en graag ook met een hoop impact. ‘In een halfuurtje bedacht ik de Young Lady Business Academy. Voor jonge, ambitieuze meisjes die ceo, ondernemer of minister willen worden. En daar echt toe gemotiveerd zijn.’

 

Ambitieuze meisjes krijgen les van powervrouwen

De opzet: in een week krijgen de deelnemers elke dag een masterclass van Elske Doets, bijvoorbeeld over leiderschap of marketing. Én van 12 andere powervrouwen, van mkb’er tot minister. ‘Die mix is zorgvuldig gekozen’, zegt Doets. ‘Voor cognitief ingestelde meiden die op het gymnasium zitten, kan het heel inspirerend zijn als een mkb’er vertelt hoe ze hoogzwanger over straat liep, een lege winkel zag en – midden in de crisis – besloot die over te nemen. Durven en doen dus. Terwijl een ambitieus meisje dat mbo 3 doet en kok wil worden, zich kan optrekken aan Neelie Kroes.’

De ambitieuze meisjes die de afgelopen twee keer meededen, noemt Doets ‘een groot geschenk’. ‘Neelie Kroes – wat mij betreft jarenlang het ultieme rolmodel in Nederland – stond voor de groep en smolt binnen 30 seconden toen de meisjes vertelden over hun dromen en ambities.' Doets lacht: 'Het idee dat de Nederlandse vrouw niet ambitieus is, daar werd heel snel korte metten meegemaakt.’

 

Deze (top)tips kregen de deelnemers van de topvrouwen:

Deze ambitieuze meisjes deden mee aan de Academy

Freddie Prins uit het Noord-Hollandse Breezand is een goed voorbeeld van zo’n jonge, ambitieuze vrouw. Ze won de eerste editie van de Academy en mocht op zakenreis met Doets naar Canada. Het oordeel van Doets over het winnende businessplan van Prins om het gespecialiseerde bloembollenbedrijf Aad Prins van haar vader  over te nemen: het had de meeste zakelijke potentie. 'Idealisme is goed, maar je moet ook geld kunnen verdienen', liet Doets optekenen door het Noord-Hollands Dagblad.

Dat plan had nogal wat voeten in de aarde. Toen Prins eerder aangaf dat ze zijn bedrijf wel wilde overnemen, zei haar vader dat hij haar een stressvrij bestaan gunde. Maar toen ze aandrong, adviseerde hij haar om dan éérst de Academy te volgen. Hij had in de krant gelezen over de opleiding voor jonge, ambitieuze meisjes. ‘Elske Doets en de andere vrouwen die die week voor de groep hebben gestaan, hebben me het zelfvertrouwen gegeven om met volle overgave voor mijn dromen en ambities te gaan’, zegt Prins. ‘Eerst zei ik nog voorzichtig dat ik het wel zou zien, maar nu spreek ik gewoon uit dat het mijn ambitie is om het bedrijf over te nemen én uit te bouwen. Het was heel fijn om van de topvrouwen te leren en te zien dat ambitieus zijn je heel ver brengt.’

 

Nieuwsgierig wat Elske Doets en Freddie Prins Canada deden? Bekijk dit filmpje dan:

Haar les van Doets: je hoeft je niet zo bescheiden op te stellen. Nergens voor nodig. En twijfelen en je af en toe kwetsbaar voelen, is gezond en hoort erbij – óók als ceo of als ondernemer. Prins: ‘Ik dacht  dat het niet normaal was om ergens niet helemaal zeker van te zijn. Maar juist doordat de topvrouwen vertelden dat zij óók weleens aan zichzelf twijfelen, werd ik nog zekerder van mijn beslissing om ondernemer te worden.’ Op reis naar Canada viel het Prins op hoeveel respect andere mensen hebben voor Doets. ‘En hoe stevig zij in haar schoenen staat. Ze zegt waar het op staat.’

 

Ambitieuze meisjes laten zich niet meer tegenhouden 

Inmiddels heeft Prins een presentatie gegeven over de Academy op haar oude middelbare school voor andere ambitieuze meisjes. ‘Het belangrijkste wat ik andere meiden wil meegeven, is dat je moet doen wat je leuk vindt. En als je ergens voor wilt gaan, moet je je niet laten tegenhouden door de meningen en verwachtingen van de mensen om je heen.’ Een voorbeeld: Prins wilde als 17-jarige graag Agribusiness studeren, maar ging toch een algemene opleiding doen omdat dat haar werd geadviseerd door haar omgeving. ‘Elke vrije opdracht besteedde ik vervolgens aan een agrarisch bedrijf, dus ik had eigenlijk gewoon Agribusiness moeten gaan doen.’ Ze had, kortom, naar zichzelf moeten luisteren.

 

'ik laat me niet meer beïnvloeden door mijn omgeving. punt'

 

Dat jonge vrouwen nog steeds heftig worden beïnvloed door hun omgeving, merkt Doets ook. En dat is jammer. ‘Ik hoor jonge, ambitieuze meisjes soms zeggen: ‘Ik wil ceo worden, maar mijn omgeving zegt dat ik dan geen gezin kan krijgen.’ Grote onzin natuurlijk. ‘Maar ik ga er wel bewust over met ze in gesprek, om ze te laten zien hoe het óók kan.’ Prins merkt dat die visie ook nog heerst in de ‘bollenwereld’. ‘Dan zeggen mensen tegen me dat ik wel een partner in het bedrijf moet nemen als ik kinderen wil. Op de Academy van Elske heb ik geleerd dat je je niet druk moet maken wat een ander van jouw keuzes vindt. Een wijze les.’ Prins is inmiddels in dienst bij haar vader – die overigens ontzettend trots op zijn dochter is.

 

Meer ervaringen van deelnemers lezen? Elske Doets schrijft erover in haar nieuwe boek.

De (gratis) Young Lady Business Academy vindt dit jaar plaats van 2 juli tot en met 6 juli, is voor ambitieuze meisjes en vrouwen van 15 t/m 24 en staat open voor elk schoolniveau. Meer lezen, klik dan hier.

 

Nieuwsgierig naar de ervaring van meer jonge vrouwen met gezonde ambities? Kijk maar

Een compilatie zien van een week op de Youg Lady Business Academy? Die zie je hier: