Dit heeft de minister van Gehandicaptenzaken in petto voor ondernemers

Rick Brink is CDA-gemeenteraadslid in Hardenberg, en sinds 1 september ook de allereerste minister van Gehandicaptenzaken. Een initiatief van Lucille Werner en de KRO-NCRV. Wat wil Brink gaan doen met en voor ondernemers? 10 vragen aan de kersverse minister.

 

Meneer Brink, bent u wel een echte minister?

'Zeker. En dat blijkt uit hoe het kabinet dit oppakt. Ik ga mee naar de Ministerraad, ga veel op gesprek bij minister Hugo de Jonge, zijn ambtenaren en diverse staatssecretarissen. Het kabinet heeft ook gezegd dat het soms mensen met een handicap lastig bereikt. En hoe kun je dat het beste doen? Nou, door mij ernaar te vragen. Want ik heb nu deze rol, ben ervaringsdeskundige en een minister-met-camera.'

Wie is Rick Brink?Rick Brink (Hardenberg, 1985) studeerde economie aan Hogeschool Windesheim. Daarna ging hij aan de slag als projectleider bij Dion Salarisbureau in Hardenberg, waar hij – tot zijn verkiezing tot minister – zo’n 14 jaar werkte. Sinds 2014 is hij actief als gemeenteraadslid voor het CDA in Hardenberg. Voor die partij was hij ook fractievoorzitter. Vanaf 1 september 2019 is hij een jaar lang minister van Gehandicaptenzaken. Naast zijn werkzaamheden is hij actief als wedstrijdsecretaris van de lokale voetbalclub HHC Hardenberg.

Had u verwacht dat het die lading zou krijgen?

'Nee, totaal niet. Ik heb een compleet ander leven gekregen door de verkiezing. Ik krijg veel verzoeken om advies, van ministeries tot een optreden in De Wereld Draait Door. Men vindt het prettig dat leven met een handicap een gezicht krijgt, dat het serieus wordt genomen. Ik ben hier heel positief door verrast.'

 

Bent u mkb-ondernemer en wilt u weten hoe u kunt zorgen dat uw pand voor iedereen toegankelijk wordt? Kijk dan op de website van het project MKB Toegankelijk. Die vindt u hier.

 

Wilt u ook met ondernemers om de tafel?

'Zeker, want werk voor arbeidsbeperkten vind ik heel belangrijk. Niet alleen om er een boterham mee te verdienen, maar juist ook om ergens bij te horen, je talenten te ontdekken en een sociaal leven op te bouwen. Ik heb maar een jaar als minister, dus ik wil het compact houden en ga geen banenmotor organiseren. Daar is Aart van der Gaag voor. Maar ik wil wel knelpunten voor ondernemers beter zichtbaar maken.'

 

 

Wat wilt u dan voor elkaar krijgen?

'Een van mijn speerpunten is het regelen van duizend stageplekken voor jongeren met een beperking. Er zijn heel veel studenten met een beperking die uitvallen omdat ze geen geschikte, toegankelijke stageplek kunnen vinden. Onze overheid biedt best wel wat op het gebied van matching van mensen met een beperking aan werkplekken en aan subsidieregelingen voor ondernemers. Alleen weten studenten dat niet en werkgevers ook niet.'

 

‘Het zijn gewoon werknemers hoor.’ Dus waarom zou je iemand met een arbeidshandicap niet aannemen? 6 praktische tips voor ondernemers

 

Is dat dan een probleem voor bedrijven?

'Een groter bedrijf kan zeggen: we verplaatsen wel een wandje, zodat iemand in een rolstoel er makkelijker langs kan. Krijgen we subsidie daarvoor? Mooi, maar het is geen eerste levensbehoefte. Voor een mkb'er is dat anders. Dan wil je niet te lang op geld wachten. Veel bedrijfspanden zijn nou eenmaal niet geschikt.'
'Ik kom zelf uit een ondernemersgezin en ken veel mkb'ers. Laatst was ik bij een bedrijf uit Hardenberg waar iemand met een beperking prima achter de receptie zou kunnen zitten, want er is een helling voor het pand. Maar wáárom zit 'ie er dan niet?'

 

'Ik wil knelpunten voor ondernemers beter zichtbaar maken'

 

En wat is dan het antwoord?

'Ondernemers kunnen geen mensen vinden, zeggen ze. Nou, ondernemers die geen mensen kunnen vinden, kunnen mij bellen! Iedereen moet zich daarvoor meer inzetten. Mensen met een handicap moeten ook zelf aan de slag, hoor. Maar voor mensen met een handicap is het wél heel belangrijk dat ze terug kunnen vallen op een Wajong-uitkering. Dat maakt voor hen het risico om te gaan werken een stuk minder groot.'

 

Was het voor u moeilijk om werk te vinden?

'Als tiener wilde ik ook graag een mobieltje. Toen zeiden mijn ouders: 'Alles leuk en aardig, maar ga er maar gewoon voor werken.' Ik heb toen álle bedrijven in de omgeving benaderd en kon aan de slag op de taxicentrale. Jaren later zocht ik een stageplek en vond ik via de vader van een goede vriend werk bij zijn bedrijf. Toen ik daar eenmaal echt ging werken na mijn stage, hebben ze aanpassingen gedaan aan het pand.'

 

Je gebouw toegankelijk maken voor gehandicapten, is dat niet een enorm en duur project? Dat hóeft niet. En zo pak je dat slim aan: 5 tips

 

Kreeg u weleens aparte reacties van klanten?

'Een klant van het bedrijf waar ik hiervoor werkte nodigde me een keer uit om bij hem langs te komen, om eens te zien wat het bedrijf allemaal deed. En toen ik daar stond voor die afspraak, bleek dat ik het pand niet eens in kon. Daar had hij niet over nagedacht. Niet handig, maar aan de andere kant een compliment. Hij zag mij gewoon als Rick, niet als iemand met een handicap.'

 

Welke successen heeft u al behaald?

'Ik ben in de zomer gaan praten met Airbnb. Zij zijn erg bezig met het stimuleren van aanbod van huizen voor mensen met een beperking. Ik heb hen geadviseerd: Zorg nou dat je specifiek benoemt wát er dan aangepast is, want de ene aanpassing is de andere niet. Daar gaan ze mee aan de slag. Eigenlijk heel simpel, en het werkt.'

 

Dit wil de minister van Gehandicaptenzaken van het kabinet

 

Wat verlangt u eigenlijk van de overheid?

'In mijn 'troonrede' heb ik gepleit voor meer kansen voor kinderen met een beperking. Die moeten gewoon naar de speeltuin kunnen en naar het reguliere onderwijs. Daarnaast moeten de gemeenten méér doen voor mensen met een handicap. Te beginnen met het ondertekenen van het VNG-manifest Iedereen doet mee. Dat hebben tot nu toe nog geen 30 van de 360 gemeenten in ons land gedaan. Gek toch?'

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.