Deze ondernemer wil iets terug doen voor de veteraan

Een nieuwe vestiging in de Verenigde Staten opent ondernemer Jasper Schoenmakers de ogen. Hij maakt zich nu sterk voor méér erkenning voor de Nederlandse veteraan. 'Ik wil het vuurtje opstoken.'

 

'In onze Amerikaanse vestiging werkte een jongen met één arm. De ander was hij kwijtgeraakt door een bermbom in Irak. Ook zijn benen werkten niet meer goed. Bij zijn afscheid zei hij: 'Doordat jullie mij ruimte en een plek hebben gegeven in de maatschappij, leef ik weer.' Dat pakte me. Ik dacht: als je op zo’n simpele manier iemands leven kan verbeteren, moeten we daar als bedrijf méér mee doen', aldus Jasper Schoenmakers, eigenaar van speurhondenonderneming K10 Workingdogs. In Nederland zet de ondernemer Onbekende Helden op, een stichting die meer erkenning nastreeft voor de veteraan.

Waardering voor onbekende helden'De VS en het Verenigd Koninkrijk hebben meer en recenter oorlogen gevoerd', zegt Inspecteur-Generaal der Krijgsmacht luitenant-generaal Hans van Griensven. 'Maar onze jongens zetten zich tijdens buitenlandse missies met gevaar voor eigen leven in. Wat ik belangrijk vind aan Onbekende Helden is dat zij door gaan waar anderen stoppen. Ze willen erkenning voor veteranen in Nederland en nemen geen genoegen met een 'nee'.' Hij is dan ook erg blij met de stichting, laat de Inspecteur-Generaal weten.  

Veteraan in Amerika wél gewaardeerd

'In de VS ben je als bedrijf verplicht om veteranen in dienst te nemen. Daar is het normaal om op straat tegen oud-strijders thank you for your service te zeggen. Ze krijgen korting in winkels, voorrang in de rij op in het vliegveld. Iedereen in Amerika heeft wel een familielid dat in een oorlog heeft gevochten. In Nederland is de zorg voor oud-militairen goed geregeld. Maar waardering? Daar zijn Nederlanders te nuchter voor. Ik wil dat vuurtje opstoken.'

 

'Er zijn meer burgers dan veteranen met ptss'

 

Onbekende helden helpt veteraan in Nederland

De stichting regelt voordeel voor de veteraan in supermarkten, opticiens, en zwembaden. Ook helpt Onbekende Helden oud-militairen aan een baan. 'Een deel van de veteranen komt lastig aan het werk. Mensen denken dat alle oud-militairen lijden aan post traumatische stress stoornis. Maar er zijn meer burgers dan veteranen met ptss.' De grootste uitdaging is om de juiste match te vinden. 'Werkgevers moeten verder kijken dan een cv. Een oud-kazernemedewerker bijvoorbeeld kan prima de ict ingaan. Veteranen presteren bovengemiddeld. Ze helpen anderen, werken gedisciplineerd en zijn flexibel.' Schoenmakers zelf heeft nooit in dienst gezeten. 'Maar voor mij zijn veteranen helden. Zij gaan door wanneer het risico het hoogst is. Zij zorgen voor vrede en stabiliteit.'

Mission possibleSoms lijkt het alsof ondernemers zich alleen bezighouden met het runnen van het bedrijf, omzet draaien, personeelstekorten. In de praktijk zetten ze zich ook onbaatzuchtig in voor de medemens. Daar kunnen vele, vele uren inzitten, getuige deze ondernemers. Wat drijft ze? Waarom doen ze wat ze doen? En: wat voor kennis en kunde nemen ze mee naar hun goede doel? Forum maakt een serie over deze ondernemers met een missie. Vandaag deel 1: Jasper Schoenmakers van K10 Workingdogs. Hij zet zich in voor veteranen.  

Jasper Schoenmakers: 'Het wordt tijd waardering uit te spreken voor veteraan'

 

Ondernemers kunnen zich aansluiten

De ondernemer spendeert zo'n 10 uur per week aan Onbekende Helden. Hij legt bedrijfsbezoeken af, vraagt ondernemers of ze korting willen geven, of ze in hun netwerk willen speuren naar werk. 'Ik wil ondernemers dan ook oproepen zich bij ons aan te sluiten. Ze zijn onmisbaar voor ons.' Schoenmakers wil afbouwen. 'Drie dagen profit en twee dagen non-profit werken lijkt me een mooi streven. Ik heb geen kinderen, en alleen geld verdienen geeft niet voldoende voldoening. Ik wil iets achterlaten dat ertoe doet. Onlangs belde de vrouw van een veteraan me. Haar man had via ons een baan gevonden. Hij blij, zij blij, de kinderen blij. Zoiets geeft me genoeg energie om een jaar gas te geven.'

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief. 

Wist je dat Amerikanen hun veteranen eren op 11 november, op Veterans Day? In Nederland gebeurt dit op 29 juni, tijdens Veteranendag. Britten spelden op 11 november (de dag dat de Eerste Wereldoorlog eindigde) een rode klaproos op om gesneuvelde soldaten te herdenken.