In Californië móet het: een vrouw in de top

Het is de eerste Amerikaanse staat die het in de wet zet. Californië verplicht beursgenoteerde bedrijven om tenminste één vrouw in de raad van bestuur te hebben met de ‘anti-Kavanaughwet’.

 

De voorspelling dat ondernemingen massaal hun biezen zullen pakken gaat Jessica Levinson wat ver. Maar de nieuwe wet die beurs­genoteerde bedrijven dwingt om minstens één vrouw in de raad van bestuur te plaatsen is niet goed voor het imago van Californië, volgens de rechtenprofessor aan Loyola University in Los Angeles. Californië staat al bekend als ondernemingsonvriendelijk en overgereguleerd. Meer dan honderd ondernemingen die hun hoofdkantoor op Californische bodem hebben moeten nu naarstig op zoek naar een geschikte kandidaat, op straffe van een boete van 100.000 dollar (of 300.000 dollar bij vervolgovertredingen). ‘Ik ben een uitgesproken feminist, maar deze regel staat op gespannen voet met het Amerikaanse gelijkheidsbeginsel. Als vrouwen een uitzonderingspositie krijgen toegewezen, waarom dan niet ook Afro-Amerikanen, hispanics of transgenders?’

 

#Metoo-moment voor Californië

De kans is dan ook groot dat de wet uiteindelijk zal worden afgeschoten door het Amerikaanse Hooggerechtshof, waarin de onlangs ingezworen opperrechter Brett Kavanaugh een doorslaggevende stem heeft. Wat een uiterst pijnlijke ironie zou zijn: juist zíjn benoeming heeft de bal aan het rollen gebracht, nadat hij door verschillende vrouwen van ernstig seksueel wangedrag werd beticht. ‘Dit is het #metoo-moment voor Californië’, zegt Levinson. ‘De staat wil laten zien dat zij het middelpunt is van het verzet tegen het seksisme van president Donald Trump en de Republikeinse Partij. Prima, natuurlijk. De vraag is alleen: is er geen effectievere manier om de positie van vrouwen te verbeteren?’

 

'californië wil laten zien dat het het middelpunt is in het verzet tegen het seksisme van donald trump'

 

Ook Shannon Gordon zet haar vraagtekens. Zij is ceo van theBoardlist, een organisatie in San Francisco die vrouwelijke bestuursleden koppelt aan ondernemingen als Cisco, Paypal en Hewlett Packard (zoiets als Topvrouwen.nl dus). ‘Deze wet heeft nauwelijks tanden. Drie ton lijkt een groot bedrag, maar voor een beursgenoteerd bedrijf is dat een schijntje.’ Zelf geeft Gordon de voorkeur aan de zogenoemde Rooney Rule. Deze regel uit de National Football League verplicht teameigenaren om etnische minderheden te overwegen bij de keuze van een nieuwe hoofdcoach, zonder daarbij een quotum te hanteren. ‘In het bedrijfsleven komt dit erop neer dat je een diverse groep kandidaten interviewt, waaruit je de best gekwalificeerde persoon kiest.’

 

Anti-Kavanaughwet

Maar wat de – in Californië inmiddels als anti-Kavanaughwet bekende – wet in juridisch opzicht ontbeert, maakt zij in publiciteitswaarde meer dan goed, aldus Gordon. ‘In alle commotie zijn veel bedrijven gaan beseffen dat diversiteit in de top gewoon tot betere resultaten leidt. Met als gevolg dat we inmiddels een enorme toestroom van potentiële cliënten zien, zowel uit Californië als daarbuiten.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.

 

Zo gaat de topvrouwendiscussie in Nederland