3 Britse ondernemers over de vraag: hoe nu verder met de Brexit?

En toen verloor Theresa May – tot ieders verrassing – haar meerderheid in het Lagerhuis. Wat betekent dat nu voor de Brexit? Forum vroeg het drie Britse ondernemers.

 

Peter de VinkPeter de Vink / Investeringsmaatschappij EFGH / Midlothian

‘Complete chaos’

‘Het is een complete chaos nu. En ik sluit niet uit dat er snel nieuwe verkiezingen komen, hoewel ik daar op zich niet op zit te wachten. Er is een voordeel: de kans op een zachtere Brexit is toegenomen. Daarnaast ben ik blij dat de Schotse nationalisten stevig hebben moeten inleveren. Die bleven maar praten over onafhankelijkheid, terwijl ze zich beter druk kunnen maken om hun slecht draaiende economie. De Schotse nationalisten hebben ook slecht beleid, met hun plannen om de belastingen te verhogen.’

‘Ik denk dat Theresa May als premier ten dode opgeschreven is. Wie ik als vervanger zou willen zien? Nee, niet Boris Johnson. Dat is een clown. Philip Hammond, nu minister van Financiën, lijkt me wel wat. Die heeft het ook als zakenman erg goed gedaan.’

 

Pav PatelPav Patel / One Source Communications / Peterborough

‘Veel onzekerheid’

‘De uitslag komt als een grote verrassing natuurlijk. Het brengt veel onzekerheid en dat is altijd slecht voor het bedrijfsleven. Ik ben bang dat investeringen worden opgeschort en zie het daarna maar weer eens op gang te krijgen. We weten niet wat er nu gaat gebeuren en of Theresa May premier blijft. Misschien komt er nu een softere Brexit. Maar of een situatie waarbij je half in, half uit de EU bent goed is, weet ik ook niet. Soms is het beter om echt te breken.’

‘May heeft gezegd dat ze de netto-immigratie tot beneden de honderdduizend per jaar wil brengen. Ik geloof niet zo in die aanpak. Wie bepaalt wie er nog wel en wie niet meer in mag? Wie bepaalt wie we nodig hebben? Over het algemeen zijn de Conservatives goed voor het bedrijfsleven. Ze staan voor een lagere winstbelasting, wat positief is. Maar ik zou graag zien dat er meer geïnvesteerd wordt in infrastructuur.’

 

Simon PeaceSimon Peace / Electric Coffee / West-Londen

‘Meer zorgen over binnenlands beleid’

‘We verkeren nu allemaal in het ongewisse. Voor mij als ondernemer – ik heb nog andere bedrijven naast mijn koffiezaak – is het belangrijk wat de uitslag betekent voor het binnenlands beleid. De marges in de businesses waarin ik zit, zijn nu laag. Als de kosten omhoog gaan, kan dat het einde betekenen van veel bedrijven. Zowel de Conservatives als de grootste oppositiepartij Labour willen een hoger minimumloon. Veel mensen steunen dat idee ook, vooral in Londen, waar de kosten van levensonderhoud hoog zijn. Maar een verhoging tot 10 pond per uur (zoals Labour wil; red.) zal voor veel ondernemers niet houdbaar zijn. Labour wil de nulurencontracten verbieden. Ik gebruik die niet. Maar ik denk dat ze, mits goed gemanaged, best bruikbaar kunnen zijn. Er zijn medewerkers, die bijvoorbeeld nog student zijn, die juist om zulke contracten gevraagd hebben. Tot slot is de btw te hoog. Labour heeft gehint op een verlaging. Dat zou tijd worden.’