Ondernemer Pals Brust wil alle kleding recyclen. Maar dan ook echt álle

Toen hij zag dat er blauw water over de straten van Bangladesh stroomde, vroeg Pals Brust zich af: Waar ben ik mee bezig? Als de kledingindustrie dit op zijn geweten heeft... Sommige ondernemers zijn ondernemer én wereldverbeteraar. Forum maakte een korte serie over zulke ondernemers. Vandaag deel 1 met Pals Brust (UPSET Textiles) die wil dat we álle kleding recyclen.

 

Dat donkerblauwe pak dat Gezondheidsminister Bruno Bruins droeg, afgelopen Prinsjesdag, daar ís iets mee. Zie jij het? Aan de buitenkant merk je het niet, maar zijn pak is gemaakt van 100 procent gerecycled textiel. Alle garens komen uit productie-snijafval, en die garens komen weer van UPSET Textiles. Mede-oprichter is Pals Brust, oud-directeur bij C&A. 'In 2015 was ik voor het eerst in Bangladesh, op missie met de toenmalige Ontwikkelingsminister Lilianne Ploumen. Het afvalwater liep door de straten en heel opmerkelijk: dat water was indigoblauw. Dat kwam van de nabijgelegen kledingfabrieken. Ik vond dat zo confronterend.' Daar ligt de kiem van UPSET Textiles.

 

'wat ik zag in bangladesh was zo confronterend'

 

Reorganisatie C&A zette Pals Brust aan het denken

Het zetje kwam in 2016, toen Brust door een reorganisatie bij C&A op straat kwam te staan. 'Ik dacht: nu is het tijd om met mijn ideeën aan de slag te gaan. Om de supply chain in de textielindustrie ten goede te veranderen.' Zijn droom: een circulaire textielketen, waarin een groot gedeelte van de kleding is gemaakt van textielafval. 'Wanneer je een T-shirt en broek van 100 procent gerecyclede garen draagt, dan bespaar je daarmee 8 kilo CO2-uitstoot en 10.000 liter water. Katoen heeft ontzettend veel water nodig om te groeien. Vervolgens moet je het schoonmaken en verven – precies: met water. De katoenproductie neemt wereldwijd toe, terwijl productielanden als India en Bangladesh kampen met een schrijnend zoetwatertekort. Wij drogen productielanden als India en Bangladesh letterlijk en figuurlijk uit. Daar moet een einde aan komen.'

 

Alle kleding recyclen

UPSET Textiles verzamelt textielsnijafval van kledingfabrikanten in Azië. Een Belgisch partnerbedrijf maakt daar gerecyclede vezels van: iets dat makkelijk klinkt dan het is. 'Bij mechanische vervezeling gaan vezels in het katoen kapot. Daar moet je nieuw katoen bij mengen om het sterk genoeg te maken. Met onze methode – nee, ik zeg niet hoe die werkt – zijn we in staat 100 procent katoenafval om te zetten in 100 procent gerecyclede vezels.' Die vormen de grondstof van garens en stoffen. In 2021 moet er een nieuwe fabriek in India staan, die in de regio snijafval verzamelt, de vervezeling voor zijn rekening neemt, en gerecyclede vezels produceert. De ondernemer is in gesprek met partners die met zijn duurzame garens willen werken. 'We hebben pilots lopen met bedrijven die bijvoorbeeld beddentextiel van onze garens willen maken, en workwear.'

 

'na een reorganisatie bij c&a stond ik ineens op straat en dacht: nu is het tijd met mijn ideeën aan de slag te gaan'

 

Brust wil straks ook kleding van consumenten hergebruiken. 'Dat is veel moeilijker. Een groot probleem is: hoe haal je dat op? Waar breng je je gebruikte kleding? Wat is draagbaar en niet draagbaar? Met overheid en consument moeten we een model vinden om hiervoor oplossingen te bedenken, misschien met statiegeld, of een andere incentive. Dan kunnen we straks een prachtig circulair en betaalbaar product maken, waarvoor je je als drager niet hoeft te schamen.'

 

Je kunt dus echt hele mooie kleding maken van recycled garen: 

 

Pakken voor het hele kabinet

Pals Brust is met UPSET Textiles een van de deelnemers van Clothes the Circle, een textielconsortium dat zich inspant om de hele textielketen circulair te maken. Onder meer Frankenhuis tekent daarvoor, MVO Nederland, en ENVIU, lokaal vertegenwoordigd in het Indiase Bangalore. 'Kijk, nu zijn post-consumer garens nog kostbaar  – duurder dan nieuw katoen. Uiteindelijk moeten innovaties in het vervezelen, het ophalen en het sorteren van textielafval de kosten drukken.' Aan publiciteit heeft Brust in elk geval geen gebrek. Hij maakte eerder de rode jurk die Handelsminister Sigrid Kaag dit jaar droeg tijdens een handelsmissie naar India, ontworpen door Ronald van der Kemp (die onder meer kleding maakte voor Justin Bieber en Katy Perry). En natuurlijk daarna het pak van minister Bruins. 'Minister Rutte riep: maak ook maar pakken voor het hele kabinet. Maar zoveel stof hebben we nog niet.'

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief.

Pals Brust (UPSET Textiles): 'Een volledige circulaire textielketen: dat is mijn droom'
Foto: Mark Horn