Cora van de Bovenkamp: ‘Ik ben een ondernemer met een hart’

‘Dat moet toch anders kunnen.’ Cora van de Bovenkamp zag dat mensen met problemen door hulpverleners vooral zielig werden gevonden. Zij besloot ze te leren problemen te voorkomen en begon met 'Welkom'. Ineens ontdekte ze: ik ben ondernemer?! Dát overkomt meer ondernemers. Forum maakte 5 korte verhalen over hen. Vandaag deel 2.

 

Lees ook het interview met Said EcharguiAls beheerder van een pand in Dordrecht zag makelaar Cora van de Bovenkamp de meest veelkleurige bewoners voorbijkomen. Mensen met schulden, met psychische problemen, ex-gedetineerden. De stoet van hulpverleners was al even lang. ‘Dit moet toch anders kunnen, dacht ik. Ook door mijn eigen scheiding weet ik uit ervaring waar je allemaal tegen aan kunt lopen. Zo ontstond langzaam het plan voor woonconcept Welkom.’

Cora van de Bovenkamp ging op zoek naar een investeerder. ‘De eigenaar van dit gebouw in Veenendaal was erg enthousiast over mijn plannen. Maar op een dag belde hij me – na maanden overleg – op dat hij er toch maar vanaf zag. Hij had een koper gevonden.’

 

Wie is Cora van de Bovenkamp?Ervaring met hulpverlening had Cora van de Bovenkamp (36) niet toen ze in 2016 met het woonconcept Welkom begon. Maar ondernemerszin wel. Ze zegde haar baan als verhuur makelaar op en vormde een voormalig kantoorgebouw in Veenendaal om tot een appartementencomplex. De eerste bewoners verwelkomde ze in 2017. Behalve een appartementen krijgen de bewoners ook begeleiding op gebied van financiën, zorg, onderwijs en werk aangeboden. Inmiddels is ze op zoek naar nieuwe locaties voor het woonconcept.

Hoofdschuddend: ‘Daar gingen mijn plannen. ‘Dit kun je niet maken’, heb ik geroepen. Geef me een paar dagen de tijd om het zelf te kopen.’  De volgende dag bracht ze haar kinderen naar school en klopte aan bij een andere potentiële investeerder. ‘Ik had al mijn plannen voor Welkom meegenomen en een uur later stond ik met een ferme handdruk buiten. Het was gelukt!’

 

Check ook dit filmpje dat 'Welkom' maakte

 

In het voorjaar opende Welkom de deuren. In tachtig strak ingerichte appartementen krijgen de bewoners een nieuwe kans en worden geholpen naar werk of scholing. ‘Iedereen hier heeft van alles meegemaakt, allemaal erg en zielig, maar hier kijken we vooruit. Wat gaan we nu doen om die ellende te voorkomen?’, klinkt het kordaat. Die aanpak lijkt te werken.

 

‘Iederéén heeft hier wat meegemaakt. Da’s erg en zielig, maar wat gaan we doen om ellende te voorkomen?’

 

‘Sinds de opening hebben we vijftien bewoners al aan een jaarcontract geholpen. Mensen die al tussen de vijf en tien jaar met een uitkering thuis zaten. Kijk, daar word ik heel gelukkig van.’

Maar, benadrukt Cora van de Bovenkamp, ze is geen hulpverlener. ‘Ik ben een ondernemer met een hart. Ik ben ook christen. En ik denk dat we in Nederland juist ondernemers nodig hebben om problemen op te lossen. Ik ontvang ook geen stuiver subsidie.’

 

Binnenkort deel 3 met Hans van Putten. Hij werkte in de reclame. Wil je weten wat hij nu doet? Abonneer je dan op Forum Alert, dan krijg je een seintje wanneer de volgende aflevering is verschenen.