Frans Timmermans: 'Ondernemer, leg belang Europa uit'

03-03-2016

Ceo's van Nederlandse bedrijven moeten veel duidelijker uitspreken waarom Europa belangrijk voor hen is. Dat zegt Eurocommissaris Frans Timmermans in opinieblad Forum. 'Als politici nu makkelijk roepen dat de binnengrenzen dicht moeten, leg dan uit welke extra kosten dat oplevert. Hoe je dat in de prijs gaat doorberekenen. En wat dat voor jouw exportpositie betekent.’ In staccato: ‘Lég hét úit.'

Consequenties
Timmermans windt zich op over mensen die gemakkelijk roepen dat nationale grenzen weer moeten worden ingevoerd. 'Daar sta ik soms echt versteld van. Met het grootste gemak schuiven ze dan alle consequenties maar ter zijde. Wil je dan 10 a 15 procent economische groei daarvoor inleveren? Net doen alsof je weer bij Beek en Maastricht grensposten kunt instellen met een miljardeninvestering, zónder dat dat consequenties heeft voor onze economie… Wie ben je dan eigenlijk voor de gek aan het houden?’

Gezag
Ondernemers kunnen met gezag praten over de voordelen van Europa, zegt Timmermans. Laat hen beginnen met hun eigen werknemers. 'Ik weet dat je niet moet zeggen: ‘Je vergist je, beste burger, Europa is wél goed voor je.’ Dat heeft geen zin. Je moet het heel concreet maken en het laten zien.’ Wel merkt Timmermans een kentering in hoe ondernemers denken over Europa. Voorheen maakten ceo's zich vooral druk over minder regels en minder bureaucratie. Nu over het voortbestaan van de EU.

Gelatenheid
Nu Europa geteisterd wordt door een perfect storm, besefte ook Timmermans dat de Europese Unie haar einde weleens kon naderen. 'Maar veel meer dan door die perfect storm, wordt de EU geteisterd door gelatenheid. De grootste uitdaging is het mobiliseren van mensen die het beter willen laten werken.' En mensen moeten weer een plek krijgen in hun eigen wereldgeschiedenis. 'Dan weet je ook dat onze ouders en grootouders voor hetere vuren hebben gestaan.'

Lees het hele interview.