Stephan van den Berg (52): ‘Ik dacht dat ik het alleen wel kon’

Was: Windsurfer| Is eigenaar van: VANDENBERG Surf

‘Mijn grootste prestatie? Dat is het halen van de gouden medaille tijdens de Olympische Spelen van 1984 in Los Angeles. Het waren de eerste Spelen waar windsurfing op het programma stond. En ik was de eerste sporter die in deze tak van sport een gouden medaille haalde. Dat maakt ‘m extra bijzonder.’

‘Ik stond al sinds mijn 16de op de plank. Begin jaren negentig was ik er wel klaar mee. Ik had lang genoeg uit de koffer geleefd, voelde me niet meer zo thuis in dat wereldje van gelukszoekers dat de surfsport toch was. Ik was inmiddels getrouwd, had een kind. Ik wilde nog één keer naar de Olympische Spelen. Nog één keer gaan voor goud. En dan stoppen. Ik ging in 1992 zonder coach naar Barcelona, want ik was ervan overtuigd dat ik het allemaal zelf wel kon. Maar ik ging zonder medaille naar huis. Met de steun van een goede coach was me dat niet overkomen.’

‘Terug in Hoorn kon ik direct aan het werk in de zaak. Mijn twee broers hadden de surfshop in de jaren ervoor uitgebouwd tot een bedrijf in surf- en wintersportartikelen. Drie kapiteins op een schip leek me niet verstandig. Dus ging ik parttime aan de slag. Daarnaast hield ik me bezig met andere dingen, zoals de organisatie van sportevenementen en PR-werk. Drie jaar later meldde een van mijn grootste sponsors dat hij iets wilde gaan doen in de muziek. Ik had daar weinig mee. Toen rond diezelfde tijd mijn jongste broer uit de zaak ging, besloot ik er alsnog fulltime in te gaan.’

‘Inmiddels ben ik alweer 21 jaar dga. En het voelt nog steeds goed. Ik kan hier helemaal mezelf zijn. Ik heb wel moeten leren delegeren. In het begin deed ik echt alles zelf. Terwijl ik tijdens de Spelen van 1992 toch had geleerd dat dit niet handig is. Ook nu nog betrap ik mezelf er op dat ik veel naar me toetrek. Als ik de kans krijg, ruim ik nog steeds de winkel op. En sta ik kartonnen dozen plat te trappen om ruimte te winnen in de papiercontainer. Dingen die je iedere snuffelstage-leerling kan laten doen.’

‘Het is 31 jaar geleden dat ik mijn Olympisch goud won. Leuk om te zien dat er nu mensen met hun kinderen bij mij in de winkel komen en zeggen: Dat is Stephan van den Berg, de Olympisch kampioen.’

Dit artikel komt uit de print Forum