Roy Heiner: ‘In het begin vond ik mezelf niet goed’

ROY HEINER

Was zeiler
Is oprichter/eigenaar Team Heiner


‘M’n mooiste prestatie? M’n bronzen plak in de Finn-klasse tijdens de Zomerspelen van 1996 in Savannah. Veel mensen hadden me in de aanloop naar het evenement al afgeschreven. Ik zou te oud zijn. Niet dus.’

‘Het had voor de hand gelegen als ik iets had gedaan met mijn studie weg- en waterbouw. Maar ik ben gaan zeilen. Ik droomde er van om ooit de America’s Cup te varen. Maar dan zonder afhankelijk te zijn van de grillen van iemand anders. Dus moest ik zelf op zoek naar sponsors. Team Heiner heb ik opgezet om voor hen iets terug te doen.’

‘Ik ben het bedrijf begonnen als zeilacademie. Maar er is steeds meer tijd gaan zitten in de organisatie van evenementen. Mensen kunnen hun eigen Olympische Spelen of Volvo Ocean Race varen en zo het gevoel van een topsporter ervaren. Die evenementen zijn in trek: we krijgen hiervoor jaarlijks zo’n 3.500 mensen over de vloer.’

‘Onze managementprogramma’s zijn gericht op leiderschap en samenwerking. Ook hier staat de zeilsport centraal. We imiteren de problemen waar mensen in hun bedrijf tegenaan lopen op het water en proberen zo de gewenste verandering ‘aan land’ voor elkaar te krijgen.’

‘In dit werk draait het vaak om persoonlijke ontwikkeling. Mijn topsportervaring helpt me daarbij. Toen ik begon als wedstrijdzeiler vond ik mezelf helemaal niet zo goed. Ik heb veel geoefend om daarin verandering te brengen. Uiteindelijk heeft me dat zelfs nog een Olympische medaille opgeleverd.’

‘Hier heb je lef voor nodig’

‘America’s Cup trekt me nog steeds. Hoewel er wel veel is veranderd. Zo zeilen ze nu met catamarans. Daarbij draait het vooral om snelheid: gewoon rammen en zo hard mogelijk van A naar B zeilen. Terwijl voor mij de uitdaging juist zit in de strategie, de tactiek. Maar als ze ooit weer met enkelromps boten gaan varen, wil ik graag van de partij zijn.’

‘Ik ga niet zitten wachten tot het zover is. Eind vorig jaar heb ik de Kilimanjaro beklommen. Ik dacht toen meteen: hier kan ik wel iets mee voor mijn bedrijf. Er zijn veel overeenkomsten met de zeilsport. Het draait om samenwerking. En je hebt inspiratie en lef nodig. Laat dat nu precies zijn wat ik zoek.’

Lees meer over
Dit artikel komt uit de print Forum